jeudi 6 octobre 2022
Mission Hill: la vue derrière la terrasse Mission Hill: la vue derrière la terrasse

La Vallée de Similkameen et les cerises sur le sundae

La fin de cette escapade vinicole avait encore du merveilleux à me proposer. La splendeur de la vallée de Similkameen se révèle déjà, quelques minutes après avoir quitté Osoyoos, en empruntant la route 3. On entre encore plus dans la beauté sauvage des montagnes. Le temps se met à ralentir.

Premier arrêt panoramique : le vignoble Vanessa (qui veut dire papillon, en grec!). La salle de dégustation et de vente est aussi belle et chic que les vins qui y sont offerts. Le White Blend de la V Serie, un assemblage de sémillon et de riesling merveilleusement aromatique, et leur rosé de presse, à la vin gris, ont été de gros coups de cœur. C'est un domaine à ne pas manquer.

VanessaVanessa (boutique)

Près de Cawston, dans une jolie cour, sous les arbres, un autre super moment m'attendait au domaine Orofino. J'ai pu faire une dégustation pas mal chargée avec Coranne Creswell. En apparence sérieuse, mais délicieusement pince-sans-rire, elle m'a régalé avec des vins très expressifs de leurs terroirs. On y trouve certaines des plus vieilles vignes de la vallée. Une kyrielle de vins nous est proposée, dans ce domaine qui n’utilise que de l'énergie solaire. Le Old Vines Riesling, le premier millésime de zinfandel 2020 (au très joli parfum de lavande et de canneberge), le magnifique Old Vines pinot noir non filtré (la 3e gorgée m'a jeté en pâmoison!) et leur fameux Beleza (2019 est leur 19e millésime), un assemblage bordelais, m'ont tous mis des étoiles dans les yeux. Et quel panorama! Bref, un arrêt obligatoire dans la vallée.

Coranne CreswellCoranne Creswell (Orofino)

Sacha Heinecke et sa sœur Anna sont à la tête de Crowsnest, un domaine que leurs parents ont créé en 1985. Sacha est une formidable et très sympathique boule d'énergie, toujours plein de projets. Il est derrière le vignoble, le restaurant, la guest house, la boulangerie et une distillerie dans Cawston! J'ai beaucoup aimé ses mousseux. Le Crowsnest 2019 est un assemblage de chardo, de riesling et d'auxerrois, très aérien. Il y a aussi un Gewurtraminer frizzante, bien balancé. Côté vins tranquilles, son pinot noir pinotte beaucoup, mais c'est son merlot Family Reserve 2020 qui m'a charmé le plus, moi qui suis loin d'être un fan de merlot! Issu de vieilles vignes de 30 ans, c'est superbement équilibré, riche et très long en bouche. Wow!

Le lendemain, on se promène autour de Keremeos. Tout au long de la route, il y a des kiosques de fruits et légumes... et de crème glacée, tenus par la même famille d'origine indienne (de l'Inde).C'est très exotique! Commençons par une visite au Clos du Soleil, un domaine biodynamique, entre les mains du vigneron Michael Clark, qui utilise surtout les cépages bordelais, avec un minimum d'intervention lors de la vinification. J'ai bien aimé leur rosé 2021, à base de cabernet sauvignon et de malbec, le Célestiale 2019, aux beaux tannins et bien fruité, très versatile pour la table, et un délicieux Signature 2013, riche et satiné, pouvant aisément vieillir une dizaine d'années.

Paysage près de KeremeosPaysage près de Keremeos (Corcelette et Clos du Soleil)

À deux minutes de là, Corcelettes a un terroir unique de pierres érodées et de sable volcanique. On y propose du chardonnay, un joli rosé à base de pinot noir et de syrah, un super merlot 2019 (franc de pied!), aux parfums de fruits rouges, de fleurs et de poivre blanc, et mon coup de cœur : le Cabernet sauvignon Estate Micro Lot Serie 2018, aussi ravissant et intense au nez qu'en bouche. Ils font aussi le Talus, leur haut de gamme, mais, hélas, on ne me l'a pas fait déguster.

C'est déjà le temps de repartir tranquillement vers Kelowna, après une dernière nuit à Penticton.

De retour à Kelowna, je termine mon aventure avec un des joyaux de l'Okanagan : Mission Hill Family Estate. C'est un endroit qui est conçu pour vous en mettre plein la vue. On y produit que des vins bios depuis 2021. L'architecture est superbe. De charmantes hôtesses vous accueillent à l'entrée de la grande cour, avec un verre d'un agréable rosé mousseux, le Exhilarat!ion brut, à base de pinot noir. Une fois passés sous l'arche, vous avez le choix d'aller manger au très panoramique restaurant, de vous asseoir dans l'herbe de l’amphithéâtre à la grecque, de visiter la somptueuse boutique, d'aller visiter le cellier, ou de faire une dégustation sur la terrasse. J'ai eu le bonheur de profiter de la dégustation Behind Closed Door, qui offre des bouchées en accord avec certains vins, en prime. On a eu droit à des vins de la Legacy Serie, qui est faite avec le top 1% de leurs raisins, à leur incroyable pinot noir de Naramata Ranch (une vraie perle) et de deux millésimes de leur succulent Compendium, le 2015 et le 2012. Le 2015 servi avec une petite moussaka a été une expérience magique!

Mission HillMission Hill: la somptueuse boutique

Oh! Et si comme moi vous aimez découvrir le monde des spiritueux artisanaux, vous devez absolument visiter Wiseacre Farm Distillery à Kelowna. Pour les bâtiments pittoresques, les animaux (les poules!) et pour l'incroyable courage, la détermination et la générosité de James et Kristi Caldwell. Le Citrus Gin, le Cranberry Gin, la vodka Lazy Ass et leur limoncello, entre autres, sont un pur régal!

 Blank 744 x 992Wiseacre Farm Distillery: avec Kristi Caldwell et où s'opère la magie

Il ne me reste plus qu'à offrir mes plus chaleureux et sincères remerciements aux gens qui m'ont aidé à planifier une escapade que je ne suis pas près d'oublier, et aux hôtels qui m'ont gracieusement hébergé. Un lit douillet et une belle chambre à la fin d'une journée de dégustation, ça fait un bien immense!

  • Rob Grifone, TOTA (Thompson Okanagan Toursim Association)
  • Kelly Josephson (Wines of British Columbia)
  • Morgan Sommerville (Serena PR)
  • Sara Crockett (Similkammen Independent Winegrowers)
  • Thom Tischik (Visit Penticton)
  • Comfort Suites Kelowna, super service, entre la ville et l'aéroport
  • Tiki Shores Resort, avec une petite piscine, et juste en face de la plage
  • Best Western Plus Osoyoos Hotel and Suites, collé sur un amusant minigolf

Lire la première partie de mon périple : Okanagan et Similkameen, des vallées et des vins qui ravissent les sens!

Lire la seconde partie de mon périple : Le sud de l'Okanagan

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Sommelier-conseil
VINS CONSEIL
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À propos de l' auteur

Diplômé sommelier-conseil de l’Université du vin de Suze-La Rousse, en France, j’ai commencé mon apprentissage du monde vinicole en suivant les cours Les Connaisseurs de la SAQ. Aujourd’hui, j’en suis devenu un animateur! Chroniqueur vins et alcools dans diverses publications, dont le magazine Fugues, je parcoure la planète pour mettre images et visages sur ces produits qui me font vivre tant d’émotions.

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