jeudi 16 septembre 2021
Les vins au pays de Zorba

Les vins au pays de Zorba

« Si Santorin avait une étiquette française ou italienne, il se vendrait au double du prix. » - Paris Sigalas, le roi de l’Assyrtiko.

(1944) Mikis Theodorakis La Danse De Zorba le grec - YouTube

J’ai eu le privilège d’assister à une dégustation de vins grecs au restaurant Balos, situé au 4114 Saint-Catherine Ouest à Montréal.

Et, surprise, les vins accompagnaient un repas préparé de main de maître par le chef du restaurant et le service, assuré par le propriétaire, était parfait.

La présentation était faite par Mariève Isabel (Histoire de s’inspirer et Productions Jessica Harnois inc.) aidée de Chris Dedes de Divin Paradis (plus de 50 produits de Grèce) et Yves Mailloux du « Club des dégustateurs de Grands Vins » qui donne des cours sur le vin et offre des ateliers de dégustation.

Petite histoire

Les tout premiers vins grecs ont été datés de 6 500 ans, leur élaboration correspondant aux besoins d'une famille ou d'une petite communauté. Par contre, les premières traces de viticulture et de vinification en Géorgie remontent à 8 000 ans avec la production de vins en kvevri (grande jarre de vin). Ces deux pays sont très éloignés, la Géorgie étant à l’extrémité est de la mer Noire alors que la Grèce est à l’ouest de la Turquie. On peut aller de la Géorgie à la Grèce en traversant la mer Noire, le Bosphore, la mer de Marmara et la mer Égée. À la sortie de la mer de Marmara, on se trouve au sud de la péninsule de la Sithonie, une des trois péninsules de la Chalcidique, située entre la péninsule de Cassandra à l'ouest, et celle de l'Aktè à l'est.

carte grece

Vignoble de Sithonie 

Les vins d’IGP de Sithonie sont produits au sein de la zone viticole située dans les limites administratives de la ville de Sithonie, dans la région de Macédoine centrale. Quant au profil climatique de la péninsule de Sithonie, il présente toutes les caractéristiques typiques d’un climat méditerranéen.

Les vins « AOP Côtes de Méliton » proviennent exclusivement de la zone viticole située sur la côte occidentale de la péninsule de Sithonie, implantée entre 100 et 350 mètres d’altitude. Le climat est considéré comme un climat typique méditerranéen, habituellement tempéré avec une pluviométrie faible, des hivers doux et des étés frais et ensoleillés. En été, les températures moyennes diurnes et nocturnes varient entre 31 °C et 18 °C respectivement avec une durée d’ensoleillement dépassant les 10 heures par jour. La précipitation annuelle moyenne varie autour de 500 mm, le pourcentage de fréquence de précipitation le plus élevé étant observé entre décembre et avril.

La mer a un impact significatif sur les vignobles littoraux puisqu’elle réduit toutes poussées de température éventuelles – notamment durant les heures chaudes estivales. Sa contribution à la création d’un microclimat favorable, alliée à un meilleur ensoleillement de la vigne est un élément crucial favorisant une maturation optimale des raisins. Ces facteurs varient avec l’altitude puisque la température moyenne journalière diminue à raison de 0,5 à 0,9 °C tous les 100 mètres et représente le facteur principal impactant le climat des vignobles de moyenne montagne.

Dégustation 

On commence avec un cocktail à base de Skinos Mastiha, un alcool à base d’herbe. Ce cocktail accompagnait une salade d’endives, aubergines et courgette avec tzatziki.

Skinos Mastiha

Ingrédients

700 ml de Skinos
250 ml (1 tasse) jus de citron, plus quartiers de 2 citrons
300 ml eau gazéifiée
10 feuilles de basilic
Cubes de glace

Liste des 7 vins qu’on nous a servis.

Domaine Porto Carras Melissanthi Blanc 2020. Le 2019 sera disponible à la SAQ mi-septembre. Bon vin blanc, très équilibré. À 20$, c’est un excellent rapport qualité/prix. C’est un assemblage d’Assyrtico, Athiri et Rhoditis. Les chais ont été construits en 1970 au même moment que la plantation des vignes.

Domaine Porto Carras est le plus grand vignoble biologique de Grèce et un des plus grands en Europe, couvrant 475 hectares. C’est aussi une station balnéaire avec hôtel 5 étoiles.

Domaine Porto Carras Malagousia 2020. Code SAQ 14019677. 23,05$. 13,5% d’alcool. Assez frais malgré 1.6 de sucre résiduel. Équilibré. Léger goût de sel en fin de bouche.

Des gens qui participaient à cette dégustation nous racontaient avoir goûté un 1997 qui gardait ses goûts de fruits mais pas de fleur avec, encore, un peu de caramel. Rares sont les cépages qui, comme la Malagousia, deviennent conquérants! Au point qu’on en oublie, justement, qu’elle a failli disparaître! Au niveau acidité, le cépage Malagousia se situe entre le Torontes et le Viognier, donne des vins au nez particulièrement séduisant de pêches mures, et à la bouche bien pleine.

Château Porto Carras rouge 2012. Code SAQ 10701329. 26,50$. AOP côtes de Méliton. Cabernet-sauvignon 50 %, Cabernet franc 20 %, Limnio 20 %, Merlot 10 %.

Toutes les vignes sont préphiloxera. Limnio serait le plus vieux cépage de Grèce. Rarement vinifié seul. Le Château Porto Carras a été servi un peu trop chaud et ses défauts (il en a très peu) ressortaient. Profile Bordelais plus le limnio. 26,95$.

Domaine Foivos Barcarola Robola Kefalonia. 2017. 35$. Barcarola 2017: Wine Advocate 2018: 90/100.

Son nom vient du festival d’été Barcaroles qui se tient à Lixouri sur l’île de Céphalonie, totalement à l’ouest de la Grèce donc pas du tout dans l’IGP Sithonie, et indique son origine de la région de Robola sur l’autre côté de l’île (centre sud). Barcarole est aussi un aria de l’opéra Les contes d’Hoffman de Offenbach. Voici un lien pour écouter cet aria chanté par Anna Netrebko & Elīna Garanča Barcarole. Anna Netrebko a les cheveux noirs. 

En Céphalonie, le sol de l'île est calcaire. Les vins issus de ce cépage sont généralement secs, moyennement corsés avec une note de citron. Selon l'expert en vins Oz Clarke, les vins réalisés à partir du Robola ont un caractère minéral.

Jancis Robinson a écrit en 2019 : « Foivos Barcarola 2018 Robola de Cephalonie: 17/20: Il n’y a rien qui puisse capturer votre attention autant qu’un cépage indigène. Il possède citrus et herbes sauvages ainsi qu’un caractère minéral sec. » À cela ajouter que le vin est élaboré avec du jus de goutte uniquement.

Moraitis Assyrtiko 2019 Paros. C’est une île de la mer d’Égée donc à l’est de la Grèce. Trois vignobles : Moraitis, Alissafi, Asteras. 39$/bouteille. 6000 bouteilles de Production. Cépage Assyrtiko. 

Lyrarakis Liatiko Kendros rosé. 31,75$/bouteille. Crète, limite sud de la mer Égée. Âge moyen des vignes, 90 ans. Le cépage Liatiko pourrait supposer une parenté avec le cépage Aléatico d’Italie mais les ampélographes n’y croient pas. Le cépage est de couleur rouge pâle, a une acidité modérée et est riches en arôme et sucre. Il est assemblé avec du Mandilaria et du Kotsifali pour élaborer le Malvasia. Attention. En français on parle de Malvoisie qui regroupe plusieurs cépages. Au Portugal, on parle de Malvasia qui est le Madeira (francisé en Madère) le plus sucré. Le cépage lui-même fut transporté de Grèce vers l’Italie dans le temps ou Venise était à la tête d’un empire qui incluait la plupart des îles grecques et dalmates. Le terme Malmsey qui désignait autrefois des vins doux est aujourd’hui un nom de cépage qui produit du Madère très sucré. Malvasia, Malvoisie, Monemvasia et Malmsey pourraient être les sujets d’une thèse de doctorat tant pour leur histoire que pour leur utilisation et leur synonyme. Pour vous donner un exemple, en Suisse, le cépage Malvoisie du Valais est le synonyme du Pinot gris.

Domaine Sigalas Mm. 2018 Santorin. 38$/bouteille. Cépage: 60% Mavrotragano 40% Mandilaria. L’île de Santorin (autrefois "Kallisté" (la Très Belle)), dans les Cyclades, a subi une explosion volcanique en 1620 avant Jésus Christ. La reproduction de la vigne se fait par la méthode de "kataboladi". C’est notre marcottage. Le cépage Mavrotragano est originaire de Santorin mais est cultivé aussi sur les îles Tinos et Paros (Cyclades). C’est Paris Sigalas qui l’a fait renaître. Il produit des vins rouge tanniques avec des arômes d’épice, cerises et fruits sauvages. Le vin a un bon potentiel de garde. Ce cépage ne se retrouve qu’en Grèce. Le Mandilaria offre, entre autre, sa couleur et ses tanins. Ce cépage n’est presque jamais vinifié seul. On le retrouve partout autour de la mer Égée.

Les vignerons utilisent la technique kouloura (pour les cépages de blanc comme l’Assyrtiko) : ils taillent la vigne en forme de couronne au ras du sol pour la protéger des rayons intenses du soleil d’été et la mettre à l’abri des vents qui balayent l’île en permanence.  Les vignes de cépages rouges sont, elles, plantées en treillis. Les vignobles seraient à l’abris des vents donc plus à l’intérieur des terres.

De plus, la peau des cépages rouges est plus épaisse et donc protège mieux du soleil.

Tous ces vins étaient servis avec des plats différents qu’ils accompagnaient fort bien. Ainsi, à la suite, on nous a servi : aubergine, courgette, endive, tzatziki, un  haloumi (fromage grillé), betteraves et sardines, pieuvre, flétan, agneau. Tout était très bon.

Mon commentaire principal sur cette dégustation est l’excellent rapport qualité/prix des vins de Grèce. Et la qualité des vins était au rendez-vous. On est très loin des retsina de ma jeunesse.

Mon coup de cœur va au vin de Santorin, le domaine Sigalas. Aussi à noter, la présentation de Mariève Isabel aidée de Chris Dedes. Bravo pour toute l’information que vous nous avez offerte.

Bravo aussi pour les plats. Les vins sont faits pour les accompagner et ils l’ont fait de manière admirable.

Les vins de Grèce, des vins à connaître et apprécier.

Bibliographie : Wikipedia, LCBO, GREEK VINEYARD & VARIETIES, sigalas-wine.com, Musée du vin, Wines of Greece, Sotheby’s, Oxford companion to wine  (Jancis Robinson), icomos.org, invinoveritas.be.

Zorba

À propos de l' auteur

On n'est jamais si bien servis que par soi-même.

Alors je suis né d’un père et d’une mère qui sont restés mariés jusqu’à la mort. Moi je me suis marié 3 fois.  J’ai étudié et  obtenu un BAC qui m’a permis d’être bon à tout et propre à rien. Allez comprendre.

Ensuite des études en statistiques et en informatique. J’ai complété ces dernières et me suis lancé, au grand dam de mon père, à fond dans cette science qui, en 1970 était totalement inconnue. En même temps, j’ai fondé mon premier club gastronomique, les Chevaliers de la table ronde, un nom qui nous avait été suggéré par la très aimé et respectée Françoise Kayler. Lire la suite...