mardi 12 novembre 2019
Journal d'une pirate, partie 3 - Les coulisses des Rhum Fest Awards

Journal d'une pirate, partie 3 - Les coulisses des Rhum Fest Awards

Nous y voici enfin.

Depuis des mois j'attendais avec fébrilité ce moment qui a motivé ma présence à Paris.

Les dégustations du Rhum Fest Awards 2018 commencent...

annie rhumfest verres

Mercredi 4 avril

9h

Je suis en route vers la Rhumerie de Paris. Les grèves pertubent la circulation déjà dense de la capitale, les trains ne fonctionnent plus, il y a donc d'énormes impacts.En péripherie on confirme aux nouvelles 400 km de bouchons.

Je suis donc doublement heureuse d'avoir opté pour mon quartier (75007), qui se trouve à distance de marche des secteurs stratégiques. Saint-Germain-les Prés n'est pas si loin... dans une demi-heure j'y serai.

9h45

Jerry Gitany (Agricole Tour, Rum Embassy) et Suzanne Long ( Longitude, USA) arrivent en même temps que moi. Embrassade rapide et nous pénétrons dans l'antre du rhum.

L'endroit est chargé d'histoire et ça se sent (voir Journal d’une pirate… en direct de Paris!Journal d’une pirate… en direct de Paris!)

On invite les jurés à monter à l'étage dans la salle privée où nous dégusterons.

Marc Battais, qui se charge de la logistique des Awards, nous accueille et nous assigne notre place. Trois groupes de dégustateurs se partageront les 26 catégories.

Détrompez-vous, à ce stage-ci, l'ambiance n'est pas festive.

Nous devons faire avec le plus grand respect et sérieusement notre travail.

Au-delà du produit, c'est le travail et les rêves d'êtres humains qu'on verse dans nos verres.

Les 20 jurés internationnaux sont en place...

10h

C'est parti!

Ma premiére catégorie sera donc les Agricoles blancs pur jus à 50% et plus.

Ça commence en force! Mes papilles n'ont qu'à bien se tenir!

Nous devons juger les rhums de la sélection finale à l'aveugle selon les critères suivants: visuel, nez, bouche, équilibre des arômes, finale, longueur, impression globale.

Les 3 qui se seront distingués de notre côté seront à leur tour dégustés par un autre groupe de jurés et nous, nous jugerons leurs 3 meilleurs.

Nous ne saurons pas ce que nous avons dégusté, ni n'obtiendrons les résultats finaux avant samedi, lors de l'annonce officielle.Top secret, donc!

annie autravail

11h

Seconde catégorie: Agricoles Pur jus ESB (élevés sous bois)

On s'exécute.

Je m'étonne. Non seulement mes papilles tiennent le coup, mais elles sont en alerte et mon sens de l'odorat est exacerbé. Mes années dans le vins ont finalement fait leur boulot ?

12h30

Pause lunch antillais.

Les acras de la Rhumerie sont divins. Assurément les meilleurs que j'ai dégustés depuis ceux que j'ai goûtés dans les Antilles... Irréprochables!

13h30

On reprend.

Cette fois, 9 verres d'Agricoles pur jus 7 ans et plus s'alignent devant moi.

Suivront une heure plus tard 11 rhums épicés... Les papilles commencent à souffrir, il est temps que la journée se termine.

16h30

C'est bon pour la ronde 1.

Non, non, aucun juge n'est en état d'ébriété... nous crachons bien entendu, mais malgré tout, l'alcool réussi à se faufiler par nos muqueuses et nous laisse tout de même un peu raplapla.

Ma demi-heure de marche vers mon hôtel va me faire un bien fou.

19h30

Le temps de sauter dans la douche et de prendre mes messages de Montréal, je suis prête à repartir.

Ce soir, rencontre attendue avec Cyril Lawson, de HSE.

annie cyril

20h

Cyril et moi nous attablons en terrasse (chauffée, là! Ne vous faites pas d'illusion sur le traditionnel April in Paris, c'est pas encore ça!)

Ça coule trés bien; les discussions sont animées et précises; nous avons la même approche et nous avons donc bien envie lorsque le moment nous semblera idéal de travailler ensemble.

Il est près de minuit... Je dois vraiment rentrer, une autre journée bien remplie m'attend.

Jeudi 5 avril

Encore de la pluie, encore des grèves, encore des bouchons... mais Paris reste magique.Je l'aime inconditionnellement et j'adore arpenter ses rues le matin.

Je suis prête pour ma 2e journée.

10h

Nous attaquons les mélasses et miel de canne, et assemblages pur jus/ mélasse

Suivent les mélasses/ miel de canne sans ajout de sucre de 7 ans et plus.

Après le lunch, c'est au tour des Single Casks / Bruts de fut pur jus ou mélasse et la journée se termine sur les arrangés et les spiritueux à base de rhum.

C'est bon, c'est canné!

Nous baissons la garde et laissons la fatigue s'exprimer un peu.

Je suis satisfaite, j'ai l'impression d'avoir fait de mon mieux et honnêtement. Attendons les résultats.

Je respire mieux.

annie formulaire

16h30

"Coco" Corentin Gallais, des rhums Offrian, vient me rejoindre à La Rhumerie.

Nous avons prévu une visite à la magnifique Cave Christian de Montaguère.

C'est impérativement un incontournable de tout amateur ou collectionneur de rhums.

La cave fondée par le proprietaire actuel, Christian Collineau de Montaguère, aura 10 ans cette année.

On y retrouve 1500 références.

Mon ami et mentor Jerry Gitany y est l'expert rhum et passer un moment à discuter au salon de la cave à l'étage est toujours inoubliable.

C'est la premiére visite de Coco à la cave.

Je crois qu'il est sous le charme aussi.

Le seul enjeu est de devoir résister... puisque les douanes canadiennes, elles, n'ont aucune compassion pour notre passion.

annie christiandemontaguereCave Christian de Montaguère

annie jerry gitany

18h
Apéro en terrasse avec mon nouvel ami Coco, avec qui le temps file toujours à toute allure.

On se fait une délicieuse pizza au Café Central de la rue Cler en refaisant le monde et en partageant quelques brides de vie... qui a dit que le boulot ne pouvait jamais apporter de beaux moments de partage, hein?

La fatigue se fait sentir. Il faut être sage et aller dormir.

Vendredi 6 avril

8h30

Ahhh, le bonheur! Je prends enfin le temps de prendre le petit déjeuner en terrasse... il fait un temps splendide. Plein soleil sur Paris... L'énergie est palpable.

Je ne dois pas négliger mon travail et mes clients, je passe à travers courriels et urgences. La vie ne s'arrête pas de l'autre côté des choses.

14h

RV improvisé par un collègue de Montréal avec un homme d'affaires de Paris.

Son projet est stimulant, sa vision aussi.

Je quitte en cherchant la place que je pourrais jouer dans cette affaire et comment y répondre. La suite n'est pas définie.

15h

Je viens d'apprendre que mes collaborateurs de Québec Rhum, Max et P-O, viennent d'arriver pour le Rhum Fest.

Le temps de finaliser quelques dossiers, je file les rejoindre sur le Champs de Mars

17h30

Impression surréaliste que de retrouver mes pirates à Paris.

Nous nous entendons bien, nos liens dépassent largement maintenant le stricte côté professionnel, même si nous ne le perdons jamais de vue.

Je suis leur vieille pirate (enfin... ils sont trop polis pour ajouter vieille, mais je le fais pour eux) et oui, je leur dis les choses sans détours, et parfois ça brasse.

Ils connaissent mes codes d'éthique et ma façon assez carrée en affaires.. ils vivent bien avec, je crois ?

19h
On m'attend à la soirée privée du Rhum Fest réservée aux juges et aux producteurs.

Soudainement il me prend une idée contraire à mes règles habituelles et à l'étiquette : j'ai envie de partager ce privilège avec mes pirates.

Qui ne risque rien n'a rien!

Un plaisir partagé est un plaisir décuplé!

21h

La fête bat son plein.

Mes pirates sont heureux comme des rois et moi ça me rend heureuse.

Le rhum et les ti punchs abondent... les divins acras sont de la partie.

On souligne l'anniversaire du fondateur du Rhum Fest et du Rumporter, Cyrille Hugon...

Rires, embrassades... on se dit à demain au Rhum Fest.

annie rhumfest partyRhum Fest Awards party avec Annie, Cyrille Hugon, Hervé Damoiseau

22h
On marche dans les rues de Paris Maxime, P-O et moi, la tête pleine d'images et de sensations.

Nous allons bien dormir et sûrement réver de plantation, de soleil et de rhum.

annie maxime po

Samedi 7 avril

9h

Les résultats des médailles viennent de sortir. C'est tout chaud!

rhum fest awards 2018 rumporter

Je sais enfin ce que j'ai jugé.

Je me sens étrangement émue.

Je ne verrai plus jamais les concours et les récompenses de la même maniére.

Cette expérience y a donné un tout autre sens, une dimension humaine...

Je vous l'ai déjà dit combien j'aime mon métier?

À très vite dans le 4e partie du Journal d'une pirate...

 

Annie Des Groseilliers
Consultante Stratégique V&S 
W&S Strategic Consultant
EVolo-Consulting

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À propos de l' auteur

Née au cœur de Montréal, Annie a grandi dans un environnement multiethnique qui allait développer naturellement une ouverture et un intérêt spontané aux diverses cultures. Après avoir fait des études de journalisme à l’Université de Montréal, celle-ci travaille comme journaliste culturelle pour le Magazine Québec Rock. Lire la suite...

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