jeudi 19 septembre 2019

Les vins délicieux de la maison Hugel

J’ai rencontré à Montréal Étienne Hugel dont la famille possède 25 hectares de vignes dans la commune de Riquewihr, en Alsace.

La vigne a été implantée en Alsace à l’époque de l’Empire romain et a connu un grand essor pendant tout le Moyen-âge. Sa position géographie l’a liée au Saint-Empire Romain-Germanique, à la France, à l’Allemagne et de nouveau à la France. Elle a profité de sa formidable position sur le Rhin pendant les périodes de paix, et a subit les effets de nombreuses guerres.

Les Hugel sont une lignée de vignerons alsaciens depuis la fin du Moyen-âge. Hans Ulrich Hugel s'est installé à Riquewihr après la Guerre de Trente ans et a reçu le statut de Bourgeois de la ville en 1639. Il prendra assez vite la tête de la puissante Corporation des Vignerons.

Le Dix-neuvième siècle a été crucial pour le vignoble alsacien. Les armées napoléoniennes l’ont ravagé au début du siècle et les armées prussiennes et les maladies cryptogamiques l’ont à nouveau ravagé à la fin de ce même siècle. En 1902 Frédéric Émile Hugel a décidé de quitter l'ancienne propriété familiale pour s'installer au centre de Riquewihr et rebâtir son vignoble. La Première Guerre Mondiale est venue anéantir ses efforts, mais en 1918 il a pris la tête d’un groupe de vignerons et a décidé de sauver le vignoble alsacien. Jusqu’à la fin de sa vie, il consacrera tous ses efforts à replanter les grands cépages alsaciens, à produire des grands vins nobles et à promouvoir le vin d’Alsace. L’emblématique étiquette jaune des Hugel est en vigueur depuis 1921.

Les Hugel affirment que "Le vin est déjà dans le raisin". Ils en ont fait la règle d’or de leur entreprise. Ils prennent tellement soin de leurs vignes qu’ils n’emploient jamais d’engrais chimiques, et font les vendanges à la main.

L’Alsace d’aujourd’hui qui est une région qui combine le meilleur des deux mondes. Il y a la bouteille du Rhin, connue comme la flute du Rhin. Il y a des cépages alémaniques mais les vins qui y sont produits sont des vins à la française.

L’Alsace possède le climat le plus sec de France, elle est très loin de la mer mais jouit d’un microclimat parce qu’elle est protégée par la barrière montagneuse des Vosges. Avec sa position géographique du nord, elle a les terroirs et le climat qui la rendent apte à produire des vins blancs secs aromatiques. Dans les vins d’Alsace et particulièrement dans ceux de la maison Hugel, il n’y a pas d’usage de bois, ni de produits ajoutés, ce qui fait que le goût du vin est vraiment le goût du raisin.

Lorsque les vins d’Alsace sont faits de mono cépages : Riesling, Gewurztraminer, etc. ils portent le nom du raisin, lorsqu’ils sont des assemblages on leur donne le nom de Gentil. Gentil est une vieille tradition car anciennement les vins d’Alsace étaient des assemblages.

J’ai été invité à déguster le Gentil Hugel 2009, qui est fait de Riesling, de Gewurztraminer et de Pinot gris. On y retrouve la finesse, l’élégance et la minéralité du Riesling, le côté épicé du Gewurztraminer et le côté riche, puissant du pinot gris. C’est un vin qui reste sec, qui se marie très bien avec les fruits de mer, les crustacés, les homards et même avec la cuisine un peu épicée. Il faut le boire bien frais, à environ 8 degrés. C’est aussi un vin qu’on boit avec plaisir en apéritif.

riesling hugel 2008 tradition

Nous avons dégusté ensuite le Riesling Hugel 2008. Le Riesling alsacien est aussi un vin sec, différent de certains Rieslings allemands qui sont plus sucrés.

Belle robe jeune aux reflets verts. Des parfums de tilleul, d’aubépine, et de citron vert. En bouche, à la fois vif et frais, léger et désaltérant. Il se marie bien avec les fruits de mer, les crustacés, les poissons crus ou marinés, et la cuisine asiatique. A boire à 8°.

Nous avons fini la dégustation par le Gewurztraminer Hugel 2009 qui a un caractère exubérant. Robe jeune aux nuances vert clair, brillante et limpide, jambage souple et onctueux.

L'expression aromatique est jeune, fraîche et tendre, très expressive, florale : roses, aubépine, acacia. Elle est aussi fruitée et exotique, litchi, ananas fruit de la passion, avec des subtiles nuances de cardamome et de safran.

Au palais, l'attaque est souple, tendre, caressante, charnue. Une finale propre à un vin sec, avec beaucoup de sève.

C’est un vin de gastronomie, qui se marie à merveille avec la cuisine orientale, avec des fromages à pâtes persillées, avec des plats de viandes blanches et des terrines de gibier. Un vin qu’on doit servir frais, à 8°

Tous les vins de la Maison Hugel sont disponibles à la SAQ.
La Maison Hugel a un site internet : www.hugel.fr, Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser..
Représentés au Québec par: Marguerite Aghaby,
LBV International, Cell (514)451-5105

À propos de l' auteur

Roger Huet - Chroniqueur vins et Président du Club des Joyeux
Québécois d’origine sud-américaine, Roger Huet apporte au monde du vin sa grande curiosité et son esprit de fête. Ancien avocat, diplômé en sciences politiques et en sociologie, amoureux d’histoire, auteur de nombreux ouvrages, diplomate, éditeur. Il considère la vie comme un voyage, de la naissance à la mort. Un voyage où chaque jour heureux est un gain, chaque jour malheureux un gâchis. Lire la suite...

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