lundi 20 mai 2024
Des stars d’Hollywood en quête de palmes viticoles

Des stars d’Hollywood en quête de palmes viticoles

En cette période du Festival de Cannes qui bat son plein, j’ai pensé vous pondre une petite chronique sur ces stars d’Hollywood qui se sont mutées en vignerons. 

Des marches du Palais des festivals à Cannes aux restanques des côteaux varois il n’y a qu’un pas, que l’on peut franchir en un long plan séquence. Tous, moult fois auréolés de la divine palme de laurier qu’ils arborent sur les affiches de leurs blockbusters, ont déserté momentanément les plateaux de tournage pour des plateaux en extérieurs, non pas éclairés par des projecteurs, mais tout naturellement par l’astre solaire. Alors, qui sont ces trois mousquetaires? Brad Pitt, Georges Clooney, Georges Lucas et Ridley Scott. Tiens donc, ils sont quatre… tout comme la bande originale. En effet, ces dernières années, nos quatre stars hollywoodiennes sont devenues de réels gentlemen farmers; le vignoble varois situé au sud de la France est devenu leur nouveau décor. 

brad pitt et angelina jolie

Brad Pitt et Angelina Joli au Château de Miraval 

En 2011, après une énième apparition sur le tapis rouge du Festival de Cannes, les deux tourtereaux de jadis ont survolé en hélicoptère la plaine du Var à la recherche de la Bastide provençale de leurs rêves. Apercevant un vaste domaine se détachant à l’horizon, ils ont demandé au pilote de voler en rase-motte pour y voir de plus près. Y voyant de plus près, ils lui ont carrément ordonné de se poser… bienvenue au paradis! Un domaine de 500 hectares, complantés d’oliviers, d’orangers, de citronniers et 50 ha de vignes en prime. La maison du XVIIe siècle trônant au cœur de l’immense propriété n'était pas en reste, abritant même un studio d’enregistrement. Brad et Angelina ont tellement aimé le Mas de Miraval qu’ils l’ont acquis, ont restauré la demeure, construit une chapelle au cœur des dépendances et s’y sont mariés. Le coup de foudre était total! Par la suite, deux enfants naîtront au début de cette union et ils verront le jour ici, à Nice. Je potine… après tout, on parle de stars!

Novice en la chose viti-vinicole, le couple s’est associé à la Famille Perrin, du Château Beaucastel, en Châteauneuf-du-Pape, pour gérer entièrement le vignoble. Sur ces terres rôties par un soleil ardent, c’est toujours Marc Perrin qui veille au bon développement des cépages grenache, cinsault ou rolle… pour lui, c’est le « rolle » de sa vie, s’cusez-là! Cent cinquante mille bouteilles sortent annuellement des chais sous l’appellation contrôlée Côte de Provence ou Côteaux varois en Provence. Conséquemment, les vins du Château de Miraval se sont vite imposés, surtout le rosé, qui s’affiche sur toutes les bonnes tables de la Riviera méditerranéenne.

Amal et George Clooney debarquent en Provence

>Georges Clooney propriétaire de vignes dans le Var 

C’est en 2022 que l’acteur et son épouse Amal ont acquis une vaste propriété à Cotignac, dans le Var. Le Domaine de Canadel s’étend sur près de 800 hectares, où s’épanouissent de multiples essences végétales et d’innombrables arbres fruitiers, dont quelques hectares de bons ceps de rolle et de grenache blanc. Toute l’opération viticole est gérée en fermage (i.e. le propriétaire loue l’exploitation de ses vignes) par l’œnologue Laurence Berlemont, qui officie sur d’autres propriétés de la région. Les vins sont vendus sous le nom de Ferme St-Georges, AC Côteaux du Varois, et on y produit majoritairement du blanc et du rosé… What else!

L’immense bastide de 800 M2 où résident le Amal et Georges Clooney lors de leurs séjours en France, comporte une bonne dizaine de pièces, est entourée d’une piscine, d’un terrain de pétanque et de fontaines sculptées dans la pierre. Lors des fortes chaleurs estivales, l’après-midi il est agréable s’assoupir dans le somptueux jardin à l’ombre des oliviers et bercé par le chant des cigales.

vignoble george lucas 5 scaled

Georges Lucas n’est plus en guerre contre les étoiles 

Au contraire, car loin de l’agitation de la ville, bien en retrait dans l’arrière-pays provençal, le soir venu on peut admirer une myriade de constellations d’étoiles au firmament et la paix y règne sereinement. En 2017, Georges Lucas, l’immense réalisateur de la saga de La guerre des étoiles, s’est aussi octroyé sa vie de gentleman farmer. C’est à Châteauvert qu’il a déposé ses pénates, au Château Margüi, où la culture de la vigne remonte à 600 ans avant J.-C. La culture des abricots, des amandes et des melons a ensuite été privilégiée avant que l’on replante de la vigne au début des années 2000. Bien irrigués par les nombreuses sources qui dévalent des collines environnantes, les plants de grenache, de cinsault et de rolle ont de quoi s’épanouir malgré les chaleurs suffocantes. Les vins sont vendus sous l’appellation de Château Margüi ou de Cuvée de la Bastide et chaque automne, c’est toute une armée de Jedi qui s’active au moment des vendanges.

La fastueuse demeure, incluant ses dépendances, occupe une superficie de 3600 M2. Entièrement rénovée au moment de l’acquisition, le monstre sacré du cinéma semble n’y séjourner qu’assez rarement car, pour qui en a les moyens, la bastide est surtout offerte à la location. À bon entendeur, salut!

Scott

Ridley Scott dans le Luberon 

En fait, c’est lui le pionnier, car le réalisateur du Gladiateur et du récent Napoléon s’est fait vigneron dès 1992, en faisant l’acquisition d’une propriété à Oppède, dans le Luberon. Et Ridley Scott fait cela sérieusement, au point où on peut lui attribuer le titre de vigneron sans froisser les professionnels de la filière viticole. Car, soigneusement, il a appris les rudiments de la viticulture avant de maîtriser les techniques de vinification, au point de réaliser lui-même son premier millésime en 2020.

Il pousse la maîtrise de tous les éléments de la production d’un bon vin, allant jusqu’à dessiner lui-même ses propres étiquettes et les vins signés le Mas des Infermières se déclinent en blanc, rosé et rouge. Par ailleurs, jouxtant la Vallée du Rhône, ici ce sont les cépages rhodaniens qui ont préséance. Adossés au pied du massif du Luberon qui fait écran (s’cusez encore) au mistral dominant, les ceps portants syrah, roussanne ou grenache produisent à foison. Enfin, comme ses collègues du 7e Art, il a totalement rénové le domaine situé au cœur d’un immense parc naturel. La demeure, le chai, la cuverie, tout y est passé. De surcroit, il imaginé et conçu le tout lui-même… comme quoi son imagination et son instinct créatif ne se limitent pas qu’au seul monde du cinéma.

En terminant, notons que d’autres vedettes du cinéma français se sont installées au creux de vignobles du Sud de la France. Citons Pierre Richard et Luc Besson ; à suivre…

Clap de fin, envoyez le générique!

À propos de l' auteur

Jean Chouzenoux a travaillé 35 ans à la Société des alcools du Québec, y a occupé différents postes de gestion aux ventes, aux communications et à la commercialisation.
 
Membre de nombreuses confréries bachiques et gastronomiques et animateur de tournées viticoles dans le vignoble européen. Juré dans les concours internationaux de dégustations, fut chroniqueur sur les vins à la radio et collabore ponctuellement au magazine Prestige de Québec.
 
Installé à  Nice depuis 2010, où il continue d'entretenir sa passion pour le vin.