mardi 15 octobre 2019
Vision. Solution. Évolution. Dominique St-Louis : l’initiateur

Vision. Solution. Évolution. Dominique St-Louis : l’initiateur

Portrait du maitre à penser derrière SGI Solution-Ezfocus

Dominique St-Louis est discret; préférant souvent l’ombre à la lumière de l’avant-scène, où il laisse naturellement ses collaborateurs mettre en valeur le fruit de son génie créatif.

Et pourtant on lui doit d’avoir, en quelques années, fait évoluer l’industrie canadienne des vins et spiritueux grâce à sa performante solution logicielle Ezfocus, rapidement devenue un incontournable.

Dominique, en moins d’une décennie, Ezfocus est devenue une référence dans l’industrie. Aujourd’hui, nous pouvons affirmer que la majorité des agences promotionnelles et bon nombre de fournisseurs connaissent et utilisent ta solution logicielle, mais nous ne savons que très peu de choses sur toi et ton parcours.

J’aimerais, si tu le veux bien, découvrir qui se cache derrière cette force tranquille qui a dépoussiéré notre milieu.

Quelques mots sur le point de départ. D’où viens-tu? Quelques mots sur toi, ton enfance et sur les rêves qui t’animaient alors.

Disons que j’ai grandi dans une famille « normale ». Aîné de 3 enfants… tout jeune déjà j’étais curieux, je m’intéressais à plusieurs sujets, j’aimais comprendre comment les choses fonctionnaient, et j’avais un bon sens de l’observation et une certaine facilité à apprendre. Je pense que ce sont des qualités qui m’ont finalement bien servies tout au long de ma vie.

Tu es économiste de formation. Pendant tes études, quelle était l’orientation de carrière que tu souhaitais suivre? Quel a été l’élément déclencheur qui t’a amené vers l’industrie des vins et spiritueux? Quand as-tu su que tu ferais carrière dans ce domaine, et pourquoi?

Comme plusieurs jeunes dans la jeune vingtaine, je ne savais pas exactement ce que je voulais faire. Disons que je gardais mes options ouvertes. J’ai effectivement fait un bac en économie avec volet commerce international à l’Université de Montréal. Mais à l’été 1993, j’ai eu l’opportunité d’aller faire un stage dans une entreprise qui se nommait autrefois « Dumont Vins et Spiritueux », aujourd’hui devenue « Arterra Wines Canada ». Cela a été le début de mon aventure dans le monde des boissons alcooliques. J’ai rapidement développé un intérêt pour ce merveilleux domaine, bien que je ne me doutais pas encore à l’époque que j’y travaillerais toute ma vie.

À l’aube de la quarantaine, tu cumules déjà plus de 25 ans dans notre industrie.

Peux-tu nous parler des ton parcours et de l’impact de chacune de ses expériences sur toi?

Quelles ont été les points tournants et les décisions les plus importantes de ta carrière?

J’ai donc commencé chez Dumont Vins et Spiritueux, qui est devenu Vincor et ensuite Constellation… j’y ai passé environ 12 ans! Cela a été une école incroyable car j’ai eu la chance d’y occuper plusieurs fonctions : marchandiseur, représentant, analyste aux ventes, j’ai même touché brièvement à la planographie, avant de bifurquer vers les TI.

Mes dernières années y ont été en tant que consultant et j’ai par la suite fait quelques années de consultation pour d’autres agences et fournisseurs dans l’industrie… J’ai ensuite cofondé l’agence LBV International en 2008, où j’ai également appris énormément sur l’industrie en touchant à toutes les facettes d’une agence, de la gestion des ventes au marketing, des relations avec les producteurs et avec la SAQ…

De fil en aiguille, une constante revenait : il était toujours difficile d’avoir facilement accès aux informations de ventes, ou cela demandait beaucoup de temps et d’effort… Disons que j’ai développé une certaine expertise en cette matière au fil du temps!

Quand et comment sont nées SGI Solution et Ezfocus?

Peux-tu nous expliquer en quelques lignes (pour ceux qui ne l’utilisent pas encore) l’outil Ezfocus?

Ezfocus est une plateforme en ligne qui gère de façon simple et économique toutes les informations relatives au domaine des boissons alcooliques au Canada, permettant ainsi aux agences et aux fournisseurs de se concentrer sur la bonne mise en marché de leurs produits!

Est-ce que tes objectifs de départ avaient prévu une telle influence sur l’industrie et surtout une croissance aussi rapide? Tu as d’abord ciblé le Québec, puis rapidement étendu ton marché au Canada entier. Y a-t-il d’autres marchés à investir?

Bien sûr, dès le début de l‘aventure en 2012, je sentais qu’il y avait un intérêt et un besoin à combler, j’ai donc décidé de mettre mon expérience au service de l’industrie en créant Ezfocus, mais je ne me doutais pas encore de l’ampleur que cela prendrait. Nous avons grandi avec nos clients et je crois que c’est en demeurant à l’écoute de leurs besoins que nous avons réussi à en faire une solution de plus en plus complète et incontournable.

La légalisation du cannabis a spontanément ouvert une nouvelle porte pour SGI Solution et Ezfocus. Quelle est ta vision et le développement que tu prévois dans ce créneau?

Il est encore tôt pour en évaluer l’ampleur, mais il est clair qu’un grand nombre d’intervenants dans ce « nouveau marché » seront intéressés à en faire l’analyse et en identifier les tendances. Nous avons déjà une forte demande pour des données de qualités… Hélas, les données disponibles sont encore limitées, malgré que nous ayons vu une belle évolution au cours des derniers mois… Il est clair pour moi que le traitement de l’information relative au marché du cannabis constituera un vecteur de croissance important pour nous au cours des prochaines années. Nous avons déjà plusieurs clients! Et ce n’est qu’un début!

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Y a-t-il des nouveautés qui cogitent sur ta table à dessin? Peut-on s’attendre à quelques ajouts de services ou à de nouveaux outils de SGI Solution dans les années avenir?

Bien entendu! Les idées ne manquent pas et nos dynamiques clients nous inondent d’une multitude d’idées et de suggestions pertinentes… Notamment, au cours des prochains mois, nous aurons un module de prévision de ventes et de gestion de stocks, de même qu’un module national de gestion promotionnelle. Sans parler de notre nouvelle application mobile, qui sort finalement cet automne! Nos clients l’attendaient depuis longtemps!

Que penses-tu l’évolution de l’industrie de l’alcool? Vois-tu un revirement majeur poindre à l’horizon?

On remarque une certaine évolution dans certaines provinces, que ce soit certaines provinces qui adoptent des modèles hybrides (ou cohabitent des magasins gouvernementaux et des magasins privés), ou encore certaines autres provinces qui autorisent maintenant la vente d’alcool dans les épiceries… Je trouve intéressant de suivre ces changements et de voir quel impact cela aura au fil des ans…

Tu es un homme de peu de mots lorsqu’il s’agit de parler de toi. Mais peux-tu nous dire ce qui t’anime? Ce qui te permet d’avancer et de créer chaque jour? Ce à quoi tu aspires ?

Personnellement, je suis quelqu’un qui aime les projets, les défis… Je cherche toujours des façons de rendre les choses plus efficaces et plus productives. J’ai aussi un côté autodidacte, je suis curieux et j’aime apprendre comment les choses fonctionnent…

La réussite professionnelle est un puissant carburant, et la tienne doit être saluée. Nous devons être fiers du génie créatif et de la détermination de nos entrepreneurs québécois, et tu en es un exemple éclatant.

Après un tel accomplissement, que pouvons-nous souhaiter maintenant à l’homme pour la suite, autant au niveau professionnel que personnel?

Côté professionnel, je crois que ce qui me comblerait serait simplement de poursuivre sur ma lancée actuelle… j’ai beau y penser, il n’y a rien que je voudrais changer en ce moment!

Côté personnel, il est évident que je dois apprendre à prendre des vacances, donc des voyages et du temps avec ma famille et mes proches… Voilà ce que j’ajouterais à mon agenda pour la prochaine année!

 

SGI Solution-Ezfocus

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Annie Des Groseilliers
Consultante Stratégique V&S 
W&S Strategic Consultant
EVolo-Consulting

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Evolo Stratégie Conseils (membre d'A3 Québec)
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À propos de l' auteur

Née au cœur de Montréal, Annie a grandi dans un environnement multiethnique qui allait développer naturellement une ouverture et un intérêt spontané aux diverses cultures. Après avoir fait des études de journalisme à l’Université de Montréal, celle-ci travaille comme journaliste culturelle pour le Magazine Québec Rock. Lire la suite...

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