mardi 18 janvier 2022
Texte et photos de H. Chalifoux Texte et photos de H. Chalifoux

COLLABORATION SPÉCIALE - Vallée du Niagara - portrait de producteur : Hidden Bench

J’ai été littéralement séduite par Hidden Bench il y a plusieurs années en découvrant ses chardonnays et ses pinots noirs. Non seulement ils étaient parmi les meilleurs vins de production canadienne que j’avais goûtés jusqu’alors, mais ils rivalisaient avec ceux de bien des régions du monde.

Je me souviens du jour où j'ai servi à la SAQ un client qui souhaitait offrir à sa nièce quelques bouteilles en cadeau de mariage. Ravie de l’occasion de proposer quelques-uns de mes coups de cœur, je lui ai suggéré un chardonnay du Niagara, que je lui ai par ailleurs décrit en détail. Il a semblé hésiter, puis a décliné ma recommandation. Bien déçue, j’ai renchéri avec passion sur la qualité de ce vin blanc, tout en invitant mon client à faire confiance aux produits canadiens. Seulement, là n’était pas le problème, comme j’ai bien compris lorsqu’il a rétorqué avec un grand sourire : « C’est le domaine de ma famille ! » Telle fut ma première rencontre avec la famille Thiel.

Inutile de dire à quel point j’étais enthousiaste, cet automne, de visiter le vignoble et de découvrir l’ensemble de ses vins. J’ai été ravie.

Hidden Bench 1

Un site magnifique, des installations de qualité et un chai impeccable, telle est la première impression que laisse Hidden Bench. Harald Thiel qualifie son vignoble comme « des vins de Domaine ». Autrement dit, il possède un domaine familial et toutes les vignes lui appartiennent.  Chaque étape liée à la viticulture et à la viniculture est minutieusement gérée par lui et son équipe. L’objectif recherché, des vins qui expriment les parcelles, les millésimes et la personnalité du domaine. On devine la fierté du travail accompli tant dans le vignoble que dans la production des différents vins de terroir.

Hidden Bench 2

Pour monsieur Thiel, le mot qui représente le mieux la philosophie de Hidden Bench est « soigné », ce qui est très représentatif du vignoble, car l’attention portée aux détails y est manifeste, jusque dans le verre. On peut constater sa ferveur lorsque l’on déguste les différentes cuvées issues de ses trois parcelles : Locust Lane, Felseck et Rosomel. Chacune des parcelles est un amalgame des différents cépages utilisés par le domaine.

Locust Lane a été le premier terroir acheté par la propriété en 2003. Cette parcelle produit des vins structurés et assez tanniques. Rosomel, acquis en 2004, est le terroir des vins qui se sont démarqués par leur finesses et leur grande qualité. Certaines vignes sont vieilles de plus de 40 ans. Enfin, Felseck bénéficie d’une grande exposition au soleil. Il produit des vins riches dotés d’une belle minéralité et d’une grande élégance. Les passionnés pourront trouver l’encépagement de chacun des terroirs sur le site Internet du domaine. En voici un exemple :  

Hidden Bench(Photo site Internet Hidden Bench)

Fondé en 2003, le Hidden Bench est certifié biologique par Procert depuis 2012. Monsieur Thiel croit sincèrement à une viticulture saine et la moins interventionniste possible. Ses vins sont généralement faits sans collage ni filtrage et avec des levures biologiques uniquement. Toutes les vendanges sont manuelles et les raisins sont triés à la main.

« Tous nos vins sont mis en bouteille avec un minimum de dioxyde de soufre (SO2) afin de préserver leur fraîcheur et leur qualité et de leur permettre de vieillir gracieusement. » (Harald Thiel)

 Hidden Bench 3 

Parler de vin avec Harald Thiel, c’est partager une passion pour l’excellence. Homme sérieux et engagé, il contribue largement à la reconnaissance de la qualité des vins de la région. Cette reconnaissance qui honore toute la région est notamment due à l’exceptionnel chardonnay « Felseck Vineyard - Beamsville Bench 2018 », qui s’est vu accorder le titre de l’un des 50 meilleurs vins au monde par le prestigieux magazine Decanter World Wine Award 2021 (DWWA)[1]. On ne saurait trop insister sur le fait que cet honneur grandement mérité est le fruit du labeur rigoureux du vigneron et de son équipe. Il s’agit là d’un aboutissement important pour le domaine, mais aussi pour le Canada qui a souvent du mal à se tailler une place sur la scène internationale.

Bien que je n’aie pas eu la chance de déguster ce vin primé (il sera à nouveau disponible en importation privé auprès de leur agence Maître de chais), tous ceux que j’ai dégustés ont largement dépassé mes attentes[2]. Malheureusement plusieurs ne sont pas encore disponibles à la SAQ, cependant on peut se procurer le Chardonnay Estate 2019, le Pinot Noir Estate 2020 et le Terroir Caché 2016, toutes d’excellentes cuvées.

Voici mes coups de cœur parmi les cuvées plus haut de gamme, disponibles au domaine. Elles valent largement la dépense. Espérons que ces vins seront disponibles à la SAQ dans un avenir rapproché.

 Hidden Bench vins

Blanc de blanc, zéro dosage, 2014

Un vin mousseux 100 % chardonnay de grande qualité. Le vin est sec, vif et très minéral, avec un faible taux de sucre (moins de 1 %). La bulle est fine et très mousseuse. Le vin s’ouvre sur des notes de poire et de pomme jaune, suivies d’arômes briochés en finale. Un vin magnifique et surprenant qui a définitivement sa place aux meilleures tables.

Chardonnay, Tête de Cuvée, non filtré, 2017

Mon chardonnay favori cette année ! Un vin que l’on remarque pour son élégance, sa vivacité et son côté charmeur. À l’attaque, on perçoit des arômes de citron et de cailloux mouillés. Il tangue doucement vers des notes grillées déjà bien intégrées. Le vin est sec et vif mais avec tout de même une jolie rondeur. Un chardonay complexe et équilibré qui saura ravir les palais les plus fins.

Pinot Noir, Locust Lane, non filtré, 2018

Un beau pinot noir d’une belle élégance. Tout en finesse. À l’attaque, on découvre des arômes de cerise rouge. Quelques notes de poivre noir et de romarin suivies d’arômes d’épices telles le clou de girofle. L’acidité est parfaitement équilibrée et les tannins sont souples. Un vin complexe qui a une belle capacité de garde. Il saura merveilleusement accompagner les plats d’automne, notamment à base de champignons.

Je crois sincèrement que Hidden Bench est un joyau de la viticulture canadienne. On n’a pas fini d’en entendre parler et on peut s’attendre à ce que le domaine collectionne de nouvelles médailles et distinctions dans un avenir rapproché. Je vous recommande d’essayer ses vins dont certains sont encore disponibles à la SAQ. Et en attendant que les grandes cuvées apparaissent sur nos tablettes, n’hésitez pas à les commander en ligne.

Pour plus d’information : hiddenbench.com

Agent au Québec : maitredechai.ca

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[1] The top 50 wines of the Decanter World Wine Awards 2021

[2] Un autre très bon article d’Elisabeth Ryan à lire dans Mordu sur le vigneron : Un chardonnay du Niagara parmi les 50 meilleurs vins du monde

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