vendredi 10 avril 2020
COLLABORATION SPÉCIALE - Portraits de producteurs d'exception - Afrique du Sud / Stellenbosch Texte et photos / H. Chalifoux

COLLABORATION SPÉCIALE - Portraits de producteurs d'exception - Afrique du Sud / Stellenbosch

De retour au Québec, je réalise qu’en cette période difficile, il peut sembler étrange d’écrire sur le vin, à la fois parce que la planète vit une crise importante, et parce que le vin, c’est ludique. On se réunit autour d’une bouteille pour le plaisir et pour partager aussi. J’ai néanmoins décidé de poursuivre mon de publier une nouvel article afin de vous faire rêver un peu et de vous changer les idées. Aussi parce que les Sud-Africains auront besoin de tout notre support durant cette épreuve. Leurs domaines viticoles ont fait face à plusieurs obstacles dans la dernière décennie : des incendies importants, la crise de l’électricité, celle de l’eau et des changements climatiques, en passant par une économie fragile. Ils doivent maintenant gérer la crise du coronavirus et ses implications humaines et économiques dans un pays où la réalité économique, l’accès aux soins de santé et le nombre de personnes vivant avec le VIH-SIDA compliquent beaucoup la situation. 

Je vous propose donc de découvrir ici un vignoble remarquable qui m’a conquise durant  le mois passé à rencontrer des producteurs en Afrique du Sud. Les vins m’ont séduite parce qu’ils sont tout en finesse et en subtilité. Que ce soit leur chenin, leur merlot, leur assemblage bordelais ou encore leur syrah, j’ai été enchantée de découvrir ce petit bijou au fond de la vallée où j’ai vécu.  

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Keermont est un domaine viticole familial. Le propriétaire Mark Wraith habite la ferme, au milieu des vignes, avec sa femme et ses enfants. Il a acheté les terres en 2003, et le premier millésime a été lancé en 2007. Le vignoble est encore jeune, mais le producteur semble vraiment avoir pris les choses en mains afin de produire des vins de qualité.

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Le domaine, discret et sobre, est à flan de montagne dans la vallée que j’ai habité depuis presque le début de mon séjour. Sa beauté et sa biodiversité m’ont émerveillée chaque jour.

Le domaine possède une arme secrète, son œnologue Alex Starey, qui fait des vins de très grande qualité. Alex a terminé ses études d’œnologie en 2002, à l’Université de Stellenbosch, et a parcouru le monde afin de parfaire ses connaissances avant de revenir dans la vallée qui l’a vu grandir. Bien à l’affut des tendances et des styles de vins dans le monde, il fait partie de cette nouvelle génération de producteurs qui se questionnent et gardent un œil sur l’avenir.

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J’ai demandé aux différents domaines de décrire en un mot l’esprit qui caractérise leurs vins. Pour l’œnologue Alex Starey, c’est le lieu. Il ne cherche pas à créer une marque ou un vin générique. Le vin doit refléter le terroir, mieux encore, il doit refléter la vallée. Cette vallée dans laquelle il a grandi est l’expression d’un climat, d’une tranquillité d’esprit, un milieu qui regorge de vie sauvage. Elle est l’expression d’une vigne qu’il a grandement plantée lui-même et sur laquelle il veille.

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Every barrel needs to be right and capable of standing on its own. Only then can you create a great blend. - Alex Starey 

La vigne, le personnel en prend soin. Évidemment, le domaine fait de la viticulture durable selon les accréditations du pays et préfère intervenir le moins possible dans l’élaboration des vins. L’œnologue et son équipe n’utilisent pas d’herbicide au centre des rangs afin de protéger les sols. Ils utilisent rarement des insecticides et des pesticides et, certaines années, ils n’en utilisent pas du tout. Bien que le domaine ne soit pas biologique, le travail s’inscrit dans cet esprit. Au bout des allées, on peut voir des vieux CD dont le scintillement éloigne les oiseaux.

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Comme dans la majorité des domaines, on irrigue, mais seulement si c’est absolument nécessaire. D’ailleurs, le domaine ne possède qu’un tout petit réservoir pour parer aux sècheresses, alors l’eau est utilisée sagement. Ces réservoirs sont utiles pour la viticulture mais aussi pour les animaux présents dans la vallée.  En effet, on y trouve de nombreux oiseaux mais aussi des babouins qu’on entend parfois se chamailler le soir.

Le climat est peu ordinaire dans cette vallée. Les vignes, bien exposées au soleil, sont plantées entre 250 et 400 mètres au-dessus du niveau de la mer. Elles bénéficient ainsi de fraicheur à certaines périodes de la journée. La vallée est aussi caressée par la brise fraiche de False Bay, ce qui permet aux raisins de mûrir tranquillement.

Vins

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Les cépages du domaine sont majoritairement le chenin blanc et la syrah, mais on y trouve aussi des cépages internationaux tels que les cabernets (sauvignon et franc), le merlot et le sauvignon blanc. Les vins de Keermont sont très près du style des vins français, ce qui est aussi vrai pour l’ensemble des vignobles que j’ai visités. Ce domaine familial repose sur une toute petite équipe. Ici, on porte une grande attention aux détails et on pose même les étiquettes à la main.

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J’ai notamment apprécié les vins blancs. De grande qualité, ils sont vifs et équilibrés. Terrasse est un vin d’assemblage dominé par le chenin blanc, parfait pour l’apéro ou pour accompagner les poissons blancs au goût délicat.  Il est encore disponible au Québec (29.90$).

L’un de mes coups de cœur du voyage est le Riverside, un vin à 100% chenin blanc. Il est non seulement complexe, mais harmonieux, élégant et riche. Un vin réellement remarquable.  L’attaque se fait sur le citron qui est suivi de subtils arômes de miel et de fleurs. Son acidité est vive et le vin est sec avec une belle longueur en bouche. Un accompagnement idéal pour plusieurs plats tels que le poulet aux morilles, les sauces crémeuses et le homard. Pour l’instant il n’est pas encore disponible mais espérons que cela change dans un avenir rapproché car pour ma part, le manque va rapidement se faire sentir.

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Les rouges sont dans l’ensemble frais avec une belle capacité de vieillissement. Ce qui frappe dans ces vins, c’est l’élégance et la fraicheur. Parlons d’abord de la Syrah Steapside 2015. Une petite production de 2571 bouteilles dont les grappes proviennent d’une seule parcelle à 300 mètres d’altitude. D’une grande complexité, à l’attaque, le vin est aromatique. On perçoit rapidement les fruits rouges, les notes de violettes et de poivre noir. D’une grande ampleur et longueur en bouche, le vin est généreux et les arômes de garrigue sont bien intégrés. Les tannins sont encore serrés et bénéficieront d’un temps de vieillissement un peu plus long.

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Quant au Estate Rerserve 2014, il est très aromatique et généreux au nez. Immédiatement les notes de prunes et d’épices se dégagent pour faire place à quelques notes végétales. Ce vin est composé de l’assemblage bordelais et de 2% de Syrah, ce qui apporte de belles notes de poivre noir. Un vin sec (sucre résiduel de 1.5 g/l)  et doté d’une belle acidité, il est élégant et riche et plairait beaucoup aux Québécois. Les tannins sont souples mais peuvent bénéficier d’un temps de garde. Pour boire en jeunesse, lui donner une bonne heure de carafe serait recommandé.

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(Photo fournie par le domaine)

Au-delà de la vigne

Le domaine fait partie d’un groupe qui tente de protéger la biodiversité de la vallée. Cependant, il ne s’est pas encore engagé sur le chemin du commerce équitable ou des programmes de mentorats dans le milieu viticole. C’est un jeune domaine qui a un bel avenir devant lui et qui devrait savoir s’imposer avec le temps. Pour conclure, Keermont fait vraiment de beaux vins qui devraient être sur nos tablettes et je remercie la famille d’avoir pris le temps de me les faire découvrir.

En attendant des jours meilleurs, je lève mon verre aux producteurs du monde entier et leur souhaite bonne chance dans cette nouvelle épreuve.

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