dimanche 3 mars 2024
Une belle découverte : Fiona S. Mak, et ses vins Smak Wines

Une belle découverte : Fiona S. Mak, et ses vins Smak Wines

Le 15 juin, à l'ITHQ, j'étais invité pour une classe de maître et un salon des vins d'Oregon et de l'État de Washington. J'ai visité Washington il y a quelques années déjà, et j'ai eu un coup de nostalgie. Je suis bien content d'y avoir assisté, car j'ai croisé quelqu'un de remarquable, que j'aimerais vous présenter un peu : Fiona S. Mak, de Smak Wines. Elle est établie à Walla Walla, et elle a la particularité de ne produire que des rosés! Ça, c'est en plus d'être une femme à la tête de sa propre société, et d'être d'origine asiatique.

Sa famille est de Hong Kong. Ses parents y sont toujours, et elle a une sœur qui vit à Paris. La France a été choisie comme point de chute pour les réunions de famille. C'est lors de vacances sur la Côte d'Azur que Fiona a eu comme une épiphanie. Elle sortait d'une période ardue d'études et d'examens pour le titre Certified Sommelier, et dans cette atmosphère de fête, de plage et de détente en famille, le tout accompagné de verres de rosés, elle s'est rappelée que le vin, ce n'est pas que du sérieux et des connaissances pointues, mais que c'était à la base un compagnon de moments plaisants et de convivialité. L'idée d'un domaine qui ne produirait que du rosé, associé aux joies de la belle saison, mais qu'on pourrait étendre à l'année longue, lui est venue.

Fiona a d'abord travaillé dans l'industrie de la restauration, mais elle est allée faire ses classes d'œnologie et de viticulture au Walla Walla Community College. C'est comme un domaine école. À leur arrivée, les étudiant(e)s se voient attribuer des rangs de vignes, et ils feront ainsi toutes les étapes de production, de la vigne à l'embouteillage d'un vin, à la fin de leur programme. Fiona a beaucoup apprécié cette expérience très pratique et concrète, qui lui a donné de précieux outils pour son entreprise. Elle ne possède pas de vignes; elle achète ses raisins de producteurs, mais elle a sélectionné ses rangs, et a un regard sur leur viticulture. C'est elle qui élabore ses vins. Au fil de ses voyages, elle a développé des affinités avec certains cépages, et au fil de ses expériences, elle a choisi des levures qui les respectaient. Elle a même adopté une combinaison qui permettait de limiter la quantité de souffre utilisé. Une petite révolution, qui n'est pas encore très connue.

C'est avec cette idée hédonistique que le plaisir du rosé en plein air devrait se retrouver tout au long de l'année, que la création de la gamme d'un rosé pour chaque saison s'est imposée. Au printemps, on a un rosé à base de sangiovese, élevé en cuves inox. À l'été, c'est avec du pinot gris, car c'est un cépage qui donne un vin blanc qui est associé avec cette saison, et que les gens connaissent bien aux États-Unis. À l'automne, c'est avec de la syrah, qui est fermentée en barrique. Fiona a eu un coup de foudre pour ce cépage à Sonoma, et elle rêvait de le travailler en rosé. Pour l'hiver, elle fait un mousseux à base de syrah, avec un peu de grenache noire. Tous ses vins sont offerts avec un objectif d'accessibilité. C'est pourquoi, malgré les nombreux coûts, elle tient à ce que le prix de vente ne soit pas élitiste. Même avec une production assez modeste, pour répartir les coûts, elle ne vise pas à faire du premium. Et ils sont tous conçus pour offrir une super complémentarité avec la cuisine de saison.

De l'élaboration du vin à sa vente et à sa distribution, Fiona s'occupe de tout. Comme si ce n'était pas assez, elle travaille aussi une gamme de vins pour la restauration et pour le commerce. Elle a accès à assez de raisin pour même créer un rosé maison, pour un restaurant. Son parcours m'a tellement paru impressionnant, que je tenais à vous la faire connaître. Elle ne veut pas être considérée uniquement comme le visage d'une femme vigneron issue de la diversité, ce qu'elle se retrouve souvent à être, mais le chemin qu'elle défriche vaut la peine d'être souligné, à mon avis.

Bref, j'espère que cette présentation saura susciter l'intérêt d'une agence. La SAQ doit lui rendre visite la semaine prochaine... Pour plus de détails sur ses produits et pour la contacter, je vous invite à visiter le site Web de son entreprise : SmakWines.com.

Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.
Sommelier-conseil
VINS CONSEIL
Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.
Animation de dégustation de vins à votre domicile ou en entreprise
Cell.: 438 881-7276

À propos de l' auteur

Diplômé sommelier-conseil de l’Université du vin de Suze-La Rousse, en France, j’ai commencé mon apprentissage du monde vinicole en suivant les cours Les Connaisseurs de la SAQ. Aujourd’hui, j’en suis devenu un animateur! Chroniqueur vins et alcools dans diverses publications, dont le magazine Fugues, je parcoure la planète pour mettre images et visages sur ces produits qui me font vivre tant d’émotions.

Commentaires des lecteurs