mercredi 7 décembre 2022
Jean Chouzenoux

Jean Chouzenoux

Jean Chouzenoux a travaillé 35 ans à la Société des alcools du Québec, y a occupé différents postes de gestion aux ventes, aux communications et à la commercialisation.
 
Membre de nombreuses confréries bachiques et gastronomiques et animateur de tournées viticoles dans le vignoble européen. Juré dans les concours internationaux de dégustations, fut chroniqueur sur les vins à la radio et collabore ponctuellement au magazine Prestige de Québec.
 
Installé à  Nice depuis 2010, où il continue d'entretenir sa passion pour le vin.

Après deux années où les organisateurs du plus grand concours de vins en Amérique ont galéré à cause de la pandémie de COVID-19, les voici confrontés à différentes crises mondiales liées aux conflits en Europe, à l’inflation préoccupante et aux conditions climatiques dévastatrices. Mais malgré des vents contraires, ils réussissent le tour de force d’obtenir un fort taux de participation pour l’édition 2022 de SMVC qui se mettra en branle le 12 octobre prochain, à l’Institut du tourisme et d’hôtellerie du Québec (ITHQ), à Montréal. C’est un total de 1700 vins qui sont inscrits au registre du concours et que les 65 jurés internationaux, provenant d’une vingtaine de pays devront évaluer en fonction de critères bien précis.

Jamais deux sans trois !

Depuis que la nouvelle organisation a pris les rênes en 2020, sous la présidence de monsieur Réal Wolfe, les calamités n’ont eu cesse de se dresser devant elle. D’abord deux fois reportée pour cause de confinement, l’édition de 2020 a pu finalement se tenir à Québec selon un protocole sanitaire rigoureux et sans la participation des jurés étrangers que toute interdiction de voyager empêchait d’entrer en territoire canadien. Puis en automne 2021, déjà mobilisé par le transfert du concours vers la métropole, voilà que les organisateurs se retrouvent une nouvelle fois embourbés par les tracasseries pandémiques. Cela n’impacte en rien le nombre de produits inscrits aux épreuves de dégustation, au contraire, le  record d’inscriptions est fracassé… une douce revanche.

Qu’en est-il alors de l’édition 2022 qui s’amorce jeudi prochain? Eh bien, la guigne continue de s’acharner sur le monde viticole en général. Cette fois ce sont les incidents climatiques que nous avons connus au cours des derniers mois qui perturbent tout le monde agricole et viticole, particulièrement en Europe. Chaleurs extrêmes, canicules, sécheresses, orages violents, tous ces phénomènes climatiques extrêmes ont mis à rude épreuve le travail des vignerons et de toute la filière vinicole. À cela s’ajoute la guerre en Ukraine qui, on l’a vu, perturbe mondialement l’économie, les exportations internationales et provoque une forte poussée inflationniste. Conséquence directe, le nombre d’inscriptions qui fléchit cette année pour une rare fois. En revanche, sur l’autre face de cette médaille, nous assisterons pour cette édition au retour des experts dégustateurs venant des quatre coins du globe et qu’aucune règle sanitaire ne viendra perturber le bon déroulement du concours. De quoi enfin se réjouir !

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C’est bien beau les médailles… 

La consécration ultime pour les producteurs qui soumettent le fruit de leurs labeurs aux palais de juges expérimentés est certes la reconnaissance de la qualité de leurs vins, mais surtout l’obtention d’un précieux sésame, à savoir la Médaille d’Or ou d’Argent qu’ils accoleront sur leurs bouteilles. Au moment de l’achat, le consommateur hésitant se voit ainsi rassuré sur la qualité potentielle d’un vin par rapport à un autre. Cependant, à l’échelle planétaire, beaucoup de concours de vins s’organisent et il y a prolifération de médailles sur les bouteilles. Chaque organisation développe alors ses propres créneaux. Avec Sélections Mondiales du Canada, c’est bien sûr le marché nord-américain que les producteurs cherchent à atteindre. Le Québec, bien sûr, mais pas que… Les autres provinces canadiennes et les États-Unis sont également dans le viseur. À ce propos, le Président de SMVC, M. Réal Wolfe, ajoute : « Nous intervenons alors auprès d’organismes de promotion de divers pays producteurs pour les inciter à participer à notre concours. Par exemple, cette année, cela donne une représentation des vins de Moldavie, de Sicile, de régions espagnoles comme Le Rioja ou Castilla de Leon, de Tejo Alentejo au Portugal et bien d’autres encore ».

SMV Canada jouit d’une forte reconnaissance internationale qui tient à la rigueur des séances de dégustations, la vaste sélection de vins, les origines très diversifiées des produits présentés et la longue expertise de l’organisation acquise au cours des trente dernières années. Encore là, M. Wolfe précise : « Nous travaillons également en étroite collaboration avec des organismes reconnus, comme le regroupement des Crus Bourgeois du Médoc, ce qui nous permet d’inscrire des vins de qualité sur nos différents panels de dégustation. Cette montée en gamme nous permet de nous distinguer et d’accroître notre notoriété ».

Nous reste qu’à souhaiter un franc succès à l’édition 2022 de Sélections mondiales des vins du Canada !

mardi, 06 septembre 2022 15:28

La SAQ un fleuron national !?

C’est reparti, un aspirant au poste de premier ministre du Québec promet la privatisation du monopole de la Société des alcools du Québec (SAQ). Sous le fallacieux prétexte d’offrir plus de choix au consommateur. Le candidat, ignore ou feint d’ignorer, que c’est au Québec que l’on retrouve la plus grande sélection de vins et spiritueux au monde. Aux 10 000 produits offerts s’ajoute le fait que par son service d’importation privée, l’amateur de vin averti peut se procurer n’importe quel vin, d’où qu’il provienne sur la planète. Populisme, calcul électoraliste sont-ils les vrais motifs de tout prétendant au poste de PM ? Ou faut-il plaider l’ignorance de ces candidats en période électorale ? Si c’est par l’idéologie, tout à fait légitime, voulant que le gouvernement n’a pas à se mêler de la vente d’alcool, soit, qu’ils assument et qu’ils le disent. Mais qu’ils dénigrent l’offre des produits, les prix ou le service, c’est insulter les 6000 employés qui travaillent à la SAQ et sous-estimer l’intelligence des électeurs. Car une fois au pouvoir, ces pourfendeurs dogmatiques se voient contraints de fouler du pied leur promesse construite sur des préjugés. Concrètement, une fois au pouvoir, ce sont les faits qui dictent les décisions gouvernementales.

Une mise en contexte

Le choix du Québec d’opter pour un monopole d’État a été pris en 1921, ce qui était avant-gardiste en cette ère de prohibition. C’était un choix social et économique, car les taxes et les profits étaient récupérés par l’État québécois. Aujourd’hui centenaire, la SAQ a développé une expertise unique et est devenue le plus important acheteur de vins au monde. C’est aussi un pourvoyeur de fonds majeur pour le Québec et tous les Québécois.

Les faits d’abord

Avant de sabrer dans le monopole, il faut avoir quelques données en tête, ce que se font rappeler les nouveaux élus une fois au pouvoir.

À savoir :

1) Que quiconque a voyagé hors du Québec sait qu’il n’y a pas un endroit au monde où il y a autant de choix de vins et spiritueux. Je vis en France depuis 12 ans, j’ai voyagé dans plusieurs pays d’Europe et du monde pour pouvoir l’affirmer. Essayez de trouver des vins du Liban, de la Hongrie, d’Argentine ou du Québec chez un caviste à Paris, Bordeaux, Londres ou Berlin. Au rayon vin des grandes surfaces, sur les 1000 produits référencés, vous trouverez 90% de vins français, 10 vins italiens, 5 vins espagnols, quelques étiquettes portugaises, américaines ou australiennes. Oui, je caricature, mais à peine.

2) Autre point de vue des producteurs étrangers qui visitent les succursales de la SAQ. Il faut voir leur mâchoire se décrocher quand ils sont devant les rayons de la SAQ garnis d’autant de choix, d’autant de pays, dans des magasins superbes, cela que vous soyez à Montréal ou à Fermont.

3) En ce qui a trait au prix, en Bourgogne on vous proposera des vins de Bourgogne souvent plus chers qu’au Québec, quelques Bordeaux ou Côtes-du-Rhône; bonne chance pour le reste. Idem à Bordeaux ou à Nice, avec priorité quasi exclusive aux vins de leur région respective. Et ce sera pareil à Barcelone, Lisbonne et Rome. Bien sûr, vous pourrez acheter un petit rosé de Provence à 5$ ou un petit vin de table du sud de la France à 6$ à l’épicerie de Nice. Il me semble que c’est normal, ils sont produits à quelques kilomètres du point de vente. Oui, j’exagère, c’est à seules fins de discussion.

4) Les œillères rangées au vestiaire, le nouveau premier ministre se fera aussi dire : « À qui profite le crime monopolistique !? » Autrement dit, où vont les profits engendrés par le mal-aimé monopole ? Rappelons qu’outre la décision de créer le monopole en 1921, les élus ont choisi de taxer l’alcool, un bien de luxe faut-il le rappeler, afin de financer le filet social. Ainsi, 100% des profits restent au Québec et au Canada. Par conséquent, la question se pose en ce temps de mondialisation où les grands consortiums, souvent américains, engrangent des profits mirobolants qui sont pompés hors du Québec. Car il arrivera quoi si le marché de l’alcool se libéralise au Québec ? Qui aura les moyens de supporter un lourd inventaire afin d’offrir une vaste sélection aux Québécois de toutes les régions ? Oui, quelques petits cavistes offriront des trouvailles aux amateurs de Montréal, Québec et autres grandes villes du Québec.  Un chef en campagne a déclaré la semaine dernière : « Un producteur chilien qui veut vendre ses vins au Québec pourra ouvrir son propre magasin ». La SAQ a commercialisé 462 produits chiliens l’an dernier. Et vous croyez qu’un producteur ira s’ouvrir une succursale au Cap-de-la-Madeleine ? (Pour faire jeu égal avec le candidat, j’ironise un brin !) D’ailleurs, en région, ce sera la loi de l’offre et de la demande, c’est-à-dire les 100 meilleurs vendeurs se retrouveront à l’épicerie. Que faire de la promesse d’offrir plus de choix aux consommateurs ?!  Enfin, facile d’imaginer que les  Walmart, Costco et Sobeys de ce monde pigeront dans le plat de bonbons. Avec leur pouvoir d’achat, ils offriront plus de produits à bas prix et les profits fileront hors du territoire québécois, grevant d’autant le budget de la Belle Province. Ça nous fera une belle jambe !

ll y a le monde fantasmé et la réalité. Conséquemment, une fois ceci intégré, le champion candidat déchante face à son propre discours électoraliste !

Conclusion : Inversons des mentalités

En terminant, je comprends ceux qui critiquent tout ce qui est gros, gouvernemental, monopolistique. Je sympathise avec ceux qui sont dans le métier du vin (les agents promotionnels) qui trouvent que la machine SAQ est lente. Bien sûr que la SAQ n’est pas parfaite, mais mettons-nous d’accord sur une chose : le consommateur québécois est choyé. Je peux aussi fantasmer : mon souhait serait que les Québécois développent un sentiment de fierté face à leur SAQ. Pourquoi toujours ériger en tragédie les lacunes d’une entreprise, au point de vouloir tout saborder ? À l’international, du point de vue consommateur, la SAQ est vue comme un leader, un paradis pour les amateurs. Comme disait un ancien premier ministre du Québec : « Quand je me regarde, je me désole ; quand je me compare je me console ». Il me semble qu’il y a plus d’éléments qui concourent à nous réjouir et à être fiers qu’une entreprise québécoise réussisse chez elle et dans le monde. Voilà pourquoi je confirme que la SAQ est un fleuron québécois !

P.-S. : L’auteur est un ancien cadre de la SAQ, totalement biaisé, mais il a au moins l’avantage de connaître le sujet qu’il aborde.

dimanche, 19 juin 2022 10:11

La Corse, une montagne à la mer !

Il y a plus de 20 millions d’années, une large plaque continentale s’est détachée de l’Espagne et a dérivée en Méditerranée pour se stationner à environ 160 km du sud de la France. Cette bande de terre, un peu comme un Iceberg, a deux parties émergeantes que l’on dénomme aujourd’hui la Corse et la Sardaigne. Conséquemment, cette montagne corse, dont la base est sous la mer, culmine à 2700 mètres au-dessus du niveau de l’eau. Historiquement, l’Île de Beauté a relevé pendant plus de quatre siècles de la république de Gênes (1260-1768) avant que le peuple, en quête d’autonomie, ne se soulève une première fois en 1755 pour finalement être rattachée à la France en 1768.

Terre de contraste, la Corse offre des paysages saisissants. Ses contours sont bordés d’eau turquoise et de sable fin, de criques cachant des plages paradisiaques, de falaises abruptes parfois blanches par le calcaire, tantôt grise par le granit ou rouge par l’argile. En terre intérieur, ce sont les majestueuses montagnes qui plantent le décor. Sculptées par le vent, Eole a ici réalisé un réel travail d’orfèvre tant les sommets s’apparentent à de la dentelle. Les Aiguilles de Bavella situées dans la partie sud de l’île en sont un illustre exemple, le panorama est magnifique et le sommet atteint les 1200 mètres. Il y a aussi les vastes plaines verdoyantes traversées par de petites routes qui serpentent et d’où l’on peut apercevoir des sangliers en liberté. Image d’épinal s’il en est, mais souvenir indélébile pour le touriste à la chasse aux sensations fortes.

Aiguilles de BavellaLes Aiguilles de Bavella

Quelques destinations phares en Corse du sud.

Située à la pointe sud de l’île, Bonifacio est sans doute la ville qui déploie le plus de merveilles, oscillant entre mer et montagne.  Il y a d’abord la ville haute adossée à la citadelle à laquelle on accède par l’imposante porte de Gênes, ses rues étroites à l’ombre des remparts et surtout son point de vue exceptionnel du haut de ses falaises sur un mer d’un bleu profond et aux blancs moutons. Puis la ville basse et son port où mouillent les barques de pêcheurs, les yachts des plaisanciers mais d’où partent également les bateaux qui permettent aux touristes de longer les côtes en route vers des excursions fabuleuses. L’incontournable de votre séjour, ce sont les deux heures que vous passerez à voguer sur une eau cristalline, au pied d’imposantes falaises où sont juchées les habitations le tout proposant un paysage à couper le souffle. Vous serez portés par les flots jusqu’à l’archipel des îles Lavezzi. L’endroit recèle à la fois d’un territoire préservé à la faune locale mais aussi d’îles pour milliardaires en quête de quiétude pour autant que ce soit dans un palace doté d’une piscine débordante à l’eau de mer ! Au retour, vous serez encore une fois ébahis quand le bateau pénétrera dans des grottes creusées naturellement dans la falaise de calcaire. Sur l’eau d’un vert émeraude le pilote coupera le moteur pour vous permettre d’admirer en silence les parois escarpées, parfois ouvertes sur le ciel pour que la lumière s’engouffre. Par ailleurs, de retour sur le plancher des vaches si les plages sublimes vous laissent indifférents et que la randonnée qui vous interpelle, vous n’aurez pas à rouler longtemps pour atteindre les routes menant aux passages montagneux.

Dans un registre plus typique et si vous voulez vraiment ressentir l’âme de la Corse, il faut faire une halte à Sartène. Comme c’est généralement le cas, la ville est nichée au sein d’une imposante forteresse construite à l’époque des génois. Moins envahie par le tourisme de masse, les marchands du temple ne rythment par ici l’activité économique. Vous pouvez déambuler simplement dans les rues étroites, admirer les vieilles maisons de pierres auxquelles les résidents accèdent par des escaliers fortement pentus et des jolies portes de bois sculptées. Enfin, vous humerez le parfum du jasmin qui s’agrippe à la plupart des devantures d’habitation ou sentir l’odeur alléchante du civet de sanglier qui mijote dans la cuisine du resto de la Place.

Ajaccio, la capitale corse sise sur le flanc ouest de l’île, a comme mérite d’avoir enfanté deux illustres personnages. L’un Caporal puis Empereur a conquis une vaste partie du monde par les armes, l’autre chanteur et acteur a conquis les cœurs de sa voix ténorisante. Au centre de la ville vous aurez en effet accès à la Place d’Austerlitz ou trône une immense statue de plein pied de Napoléon Bonaparte ou vous pourrez passer devant la maison de sa naissance quelques rues plus loin. Parti de sa Corse natale il a rejoint le continent, pris la tête des armées françaises et conduit ses hommes en conquérant sur les terres italiennes, prussiennes, autrichiennes, égyptiennes, et bien d’autres encore. Aux commandes de l’état français on lui doit de grandes réformes civiles et sociales et un grand ordonnancement des institutions. Bref, Ajaccio voue un culte sans discernement à son célèbre fils, grand militaire et réformateur visionnaire pour certains, général sanguinaire aux visées colonialistes pour d’autres. L’autre fils célébrissime de la ville n’est nul autre que le chanteur de charme Tino Rossi, le plus grand vendeur de disques à son époque. Il a parcouru le monde, joué dans nombre de films et repose aujourd’hui au cimetière des sanguinaires à un jet de pierre de la célèbre Plage Marinella que jouxtait sa résidence.

NapoléonL’Empereur Napoléon surplombe sa ville natale d’Ajaccio

Les vins corses

Terre baignée de soleil avec des sols riches et variés, la Corse recèlent de trésors viticoles et gastronomiques. Outre les vins d’appellation IGP (Indication géographique protégée) neuf AOC (appellations d’origine contrôlées) regroupent la majorité de la production viticole corse. Selon qu’ils proviennent de sol calcaire vous obtiendrez des vins ronds aux saveurs plutôt minérales ; d’un sol granitique vous aurez des vins puissants et de longue garde ; d’un terroir à domination argileuse ce sont des vins plus doux et harmonieux que vous dégusterez ; enfin d’une terre volcanique vous obtiendrez des vins à la fois puissants et d’une grande finesse. Une trentaine de cépages apportant chacun leurs caractères spécifiques façonnent la panoplie des vins corses. Il y a bien sûr des cépages continentaux tels le grenache, la syrah ou le mourvèdre mais se sont les cépages autochtones qui qui forment la colonne vertébrale de la viticulture corse. Citons les vermentinu, sciacarellu, niellucciu et barbarossa. Qu’ils soient des environs d’Ajaccio, de Figari ou de Patrimonio nul n’est meilleur mariage que de déguster ces vins avec les nobles produits de la gastronomie locale : le Brocciu célèbre fromage de brebis ; la Coppa fine charcuterie d’échine de porc salé ; la terrine de sanglier ; le civet de sanglier.   Comme le plaisir du vin n’est pas dans le luxe mais dans le partage, à mon retour de ce pays de Cocagne c’est avec le plus célèbre des corses montréalais et sommelier émérite, le bien nommé Don-Jean Léandri,  que nous avons de larges rasades de vins corses et de fortes rations de Brocciu.

« Elle est pas belle la vie ! »

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Le sommelier et ancien professeur de sommellerie bien connu au Québec, Don-Jean Léandri retourne chaque année dans les terres de son enfance. Natif de corse, mais ayant grandi à Nice, ce retour aux sources signifie beaucoup pour Don-Jean car il vient aussi prendre soin de sa maman de 96 ans toujours bien ancrée sur cette terre azuréenne. Chaque été, je suis ravi de le retrouver pour partager avec lui de bons moments et se remémorer nos beaux souvenirs de repas ou dégustations avec nos compatriotes de Montréal et Québec.  

Ici, à Nice, je l’ai introduit auprès de mon cercle d’amis qui, vous l’aurez deviné, gravite autour du monde du vin. D’abord le Club Bachique Franco-Québécois que je co-préside avec M. Tristan Ghertman diplômé de la Confrérie des Chevaliers du Tastevin, du Clos Vougeot. Puis auprès du Docteur Jean-Pierre Peynaud, dégustateur et juré émérite lors de grands concours internationaux de dégustation et fils du plus célèbre œnologue du XXe siècle, feu Emile Peynaud. Don-Jean, qui affirme avoir fait ses premières armes dans le monde de la sommellerie et l’œnologie avec le livre le Goût du vin d’Emile Peynaud, était donc fier et fort ému de rencontrer Jean-Pierre, il y a quelques années.

Depuis, il est de tradition estivale de célébrer ces retrouvailles autour de tables bien mises et de flacons judicieusement sélectionnés. Et Don-Jean fait le délice de mes amis niçois quand de sa voix chaleureuse et de son érudition il commente avec précision les vins servis souvent à l’aveugle !

mercredi, 21 juillet 2021 13:34

Les vins de la famille Janoueix

En 1930, Jean Janoueix quitte sa Corrèze natale afin de réaliser son rêve de labourer son propre vignoble et récolter ses propres raisins. St-Emilion devient alors sa terre de prédilection, Château Haut-Sarpe sa première acquisition. Trois ans plus tard son fils Joseph marche, que dis-je courre, dans les pas du paternel avec une visée expansionniste. Si bien qu’en quelques années un nombre grandissant de propriétés tombent dans l’escarcelle de la famille désormais bordelaise. Aujourd’hui ce sont 18 domaines qui constituent le patrimoine familial que Jean-Pierre dirige avec doigté. Et ces noms vous diront quelque chose car ces étiquettes on les retrouve sur les tablettes de la SAQ : Château St-Georges, Haut-Sarpe, Clos des Litanies, Castelot, la Gasparde, La Croix. Trois châteaux à Pomerol, sept à St-Emilion, 6 d’appellation Castillon ou Bordeaux-Supérieur et j’en passe…

Un vin et son auteur

Le représentant le plus illustre de la famille a sillonné à plusieurs reprises les routes du Québec. Ainsi, nombre d’amateurs d’ici connaissent Jean-François Janoueix. Tellement intime avec les vinophiles québécois que pour plusieurs, il est Papy Janoueix ! J’ai eu l’occasion de lui parler le printemps dernier et malgré ses 87 ans bien sonnés, il n’a rien perdu de sa vivacité et de sa volubilité. La mémoire ne lui fait encore moins défaut, tellement il m’a demandé des nouvelles des québécois du milieu du vin ou de la restauration. Aucun nom ne lui échappait !

Mais ce qui vaut l’objet de la chronique de ce jour, c’est une photo retrouvée en faisant le tri dans mes archives. Permettez que je vous raconte ce qui se trouve derrière l’image…

D’abord, je suis un peu gêné car ce qui suit relève de la pure hérésie pour le professionnel du vin qui se reconnaîtra. Or, je confesse le crime de lèse-majesté, avoue une faute de naïveté, d’insouciance ou alors, une confiance absolue m’habitait. Voici…

Il y a une quinzaine d’années, nous recevions à la maison Jean-François et Françoise Janoueix, un producteur chablisien aussi bien connu au Québec, Jean-Paul Durup et l’incontournable et passionné Luc Provencher, représentant de l’agence Charton-Hobbs au Québec. L’après-midi, je verse en carafe un flacon que j’ai l’intention de servir « à l’aveugle » à mes convives, le soir venu. À leur arrivée, le décor est planté… à mon insu. Nous sommes en mars, à Québec, il y a 1,50 mètre de neige devant la maison, ce qui ne manque pas d’épater nos visiteurs d’outre Atlantique. Pour l’ambiance, c’est réussi ! Au moment venu de servir le mystérieux nectar, je suis pris d’une certaine de nervosité, mais faut y aller.

Nous voilà tous recueillis le verre à la main, mirant et humant à qui mieux mieux. Aux premiers effluves, timidement puis avec enthousiasme les commentaires tombent : animal pour certains avec des accents de cuir, boisé pour d’autres avec des nuances d’humus, de feuilles mortes, de terre humide ou de champignons. Puis de commentaires en éloges… une palette aromatique large « comme ça », une évolution constante au moindre tournoiement dans le verre, le baume au cœur on se dit… pourvu que ça tienne en bouche.  Alors là, roulement de tambour ! Un touché de bouche soyeux avec les mêmes saveurs animales, boisées et de fruits murs. De la complexité, du volume et surtout l’équilibre auquel aspire l’amateur de vin qui bichonne ses vieux flacons des années durant. La longueur ? Et que je compte les caudalies… interminable ! Le verdict est unanime, c’est un pur délice, un cru à ranger au rayon des souvenirs du dégustateur patenté, une bouteille mythique. Devant l’hommage dithyrambique, c’est grandement soulagé que dévoile enfin l’étiquette mystérieuse à l’assemblée admirative : Château La Croix St-Georges 1990. Deux immenses larmes jaillirent et coulèrent sur les joues empourprées de Papy Janoueix !

Je vous jure que tout ça est vrai, voici la photo réminiscente.

samedi, 10 avril 2021 13:07

Chansons et poèmes sur le vin

Outre les chants traditionnels, les chansons à boire et autres chansons paillardes, plusieurs auteurs ont évoqué le divin nectar dans leurs compositions. Que ce soient des odes, des poèmes, des chansons populaires ou des chants lyriques, la thématique du vin y est abordée avec tendresse, humour, gravité ou sensualité. Pour votre plaisir, je l’espère, voici le résultat d’une courte recherche dans ma discographie et après une navigation sur Internet.   

Poètes, vos papiers 

Beaudelaire est sans doute l’auteur le plus prolifique sur le sujet. Plusieurs de ses vers font l’éloge du jus de la treille. Je vous soumets deux extraits, d’abord tirés de L’âme du vin.

Un soir, l’âme du vin chantait dans les bouteilles…
Je sais combien il faut, sur la colline en flamme,

De peine, de sueur et de soleil cuisant
Pour engendrer ma vie et pour me donner l’âme;
 

Ou, avez-vous entendu Serge Reggiani réciter ce texte de Beaudelaire : Enivrez-vous.

…à l’étoile, à l’oiseau, à l’horloge, à tout ce qui fuit, à tout ce qui gémit, à tout ce qui roule, à tout ce qui chante, à tout ce qui parle, demandez quelle heure il est; et le vent, la vague, l’étoile, l’oiseau, l’horloge, vous répondront: Il est l’heure de s’enivrer! Pour n’être pas les esclaves martyrisés du Temps, enivrez-vous; enivrez-vous sans cesse! De vin, de poésie ou de vertu, à votre guise.

Voici le lien 

Boris Vian a écrit Je bois.

Je bois
N'importe quel jaja
Pourvu qu'il ait ses 12 degrés 5

… Je bois
Systématiquement
Pour oublier que je n'ai plus 20 ans
 

De Pablo Neruda, voici :

Vin couleur de jour,
Vin couleur de nuit,

Vin aux pieds de pourpre ou sang de topaze,

Vin, fils étoilé de la terre,

… J’aime sur une table, quand on parle,

La lueur d’une bouteille de vin intelligent.
  

Raymond Devos pond ici une de ses jolies perles :

Qu'est-ce que vous regardez? C'est la carte routière? - Non! C'est la carte des vins. C'est pour éviter les bouchons!  

La chance aux chansons

Georges Brassens, le plus grand poète chantant du XXie siècle a écrit et chanté, Le vin.

J'suis issu de gens
Qui étaient pas du genre sobre
On conte que j'eus la tétée au jus d'octobre…

…Qu'elles donnent du vin
J'irai traire enfin les vaches

Voici un lien 

Pierre Perret a entonné, Le Vin.

Je cherche une fille en vain
Qui m'aime autant que j'aime le vin
Qui boira mon Bourgogne
Et mon Bordeaux, mon Saint-Julien
 

Joe Dassin s’est illustré avec Billy le Bordelais.

Dès sa naissance
C'est fou quand on y pense
Avec violence
Il refusa le lait
Que sa nourrice
Une fille sans malice
Venue de Suisse
Gentiment lui donnait
Car le bon vin de Saint Emilion
Ça vous donne un coeur de lion
A condition d'en mettre dans les biberons

Voici le lien 

Lina Margy a connu la gloire avec cet air bien connu, Ah le petit vin blanc.

Ah, le petit vin blanc
Qu'on boit sous les tonnelles
Quand les filles sont belles
Du coté de Nogent

Voici le lien 

Anne Sylvestre a rendu hommage à la Bourgogne avec, La Romanée-Conti.

J'ai bu, et je m'en vante
Des cent et des cinquante
Bouteilles du meilleur.
Que Bordeaux me pardonne
J'appartiens au Bourgogne

… La reine des vins de chez nous
La Romanée, la Romanée, la Romanée-Conti
 

Et même au Québec 

Plus près de nous, il y a bien sûr le sommelier chantant bien connu Jacques Orhon qui a dédié un disque entier au thème du vin. De sa chanson, Le vin c’est la vie je retiens.

Le vin c’est la vie
C’est la terre qui sourit
Le vin, c’est l’histoire
Le temps que l’on peut boire
Une grande amitié que l’on veut partager
 

Enfin, j’ai souvenir du chanteur Marc Lepage qui dans les années 1970 interprétait une très jolie chanson intitulée On boira ce vin. Malheureusement, je n’ai nulle part pu retrouver les paroles. Alors si quelqu’un les connaît… merci à l’avance!

mardi, 23 mars 2021 08:03

Liban, terre de vin

Le parcours du peuple libanais est semé d’embûches. La récente explosion survenue au port de Beyrouth en est la dernière cicatrice éloquente. Un cataclysme ! À cela, s’ajoute une crise économique sans précédent, une situation politique totalement dégradée et pour couronner le tout, la pandémie qui frappe le pays de plein fouet comme partout ailleurs. Ce mille-feuilles de catastrophes a l’habitude d’affronter un adversaire de taille : la résilience légendaire du peuple libanais. Résilience qui semble vaciller au regard des discussions que j’ai eues avec deux œnologues, au pays du Cèdre. Leur foi est ébranlée, l’horizon obscurci, aucune issue ne se profile. Le pays n’est plus ravitaillé en besoins de première nécessité. Les rayons des épiceries se dégarnissent, il en est de même dans les pharmacies mettant à mal la santé des habitants. C’est désormais la révolte qui s’invite auprès d’une jeunesse desoeuvrée. La voilà qui déambule dans les rues de la capitale pour faire table rase du passé récent et tenter de dessiner les contours d’un avenir plus radieux. L’espoir fait vivre !

famillesaidnadiatoumaSaïd et Nadia Touma au centre, entourés de leur fils Joe-Assaad et leurs filles Micheline, Claudine et Nathalie

Le vignoble libanais

Le grenier et le garde-manger du Liban se situent au centre du pays dans une vaste plaine située à 900 mètres de hauteur, c’est la Vallée de la Bekaa. Sise entre les deux chaînes de montagnes que sont le Mont-Liban et l’Anti Liban, la végétation y est florissante grâce à l’eau qui irrigue la vallée lors de la fonte des neiges. Ainsi enclavée et à l’abri des vents marins de la Méditerranée, la rétention de la chaleur est facilitée. Cet écosystème favorise alors la pousse de céréales, de légumes, de fruits dont bien sûr la vigne. Or, on retrace des vestiges vieux de 4000 ans faisant état de la présence des premiers ceps en sol libanais. Des siècles plus tard, ce sont les Jésuites venus de France qui domestiqueront la vigne pour faire de ce petit pays de 10 452 KM2 un producteur bien singulier de vins de qualité, au Moyen-Orient.

J’ai déjà eu le plaisir d’arpenter le vignoble libanais et d’y rencontrer des vignerons et des œnologues passionnés. Des hommes et des femmes issus de familles qui ont créé la filière du vin et établi la tradition viti-vinicole du pays. Enfin, il faut avoir visité l’ancienne cité romaine de Baalbek et son imposant temple érigé en hommage à Bacchus, pour saisir l’importance du culte dédié au divin nectar.

Les Caves de Ksara

Château Ksara est la plus ancienne propriété viticole du Liban. Fondé en 1857 par les Pères Jésuites, le Domaine a été racheté du Vatican par quatre familles libanaises en 1971 et elles en conservent encore les rênes aujourd’hui. D’une superficie de 482 hectares répartis dans toute la Vallée de Bekaa, cela en fait également la plus grande propriété viticole du pays. Jouissant d’un climat tempéré et nichés jusqu’à 1 000 mètres d’altitude, les ceps portent encore les cépages qu’avaient sélectionnés les religieux au XXIe siècle : carignan, cynsault, grenache, rolle. Elie Mamaari, l’œnologue et le Directeur export des Caves Ksara veille aux divers assemblages et à réintégrer les cépages indigènes comme le merwah afin d’élaborer un vin blanc aux saveurs typiquement locales. Comme ses collègues, Elie fait actuellement face aux difficultés engendrées par les secousses économiques qui frappent le Liban. Il mentionne : « le marché local s’effondre, seules les exportations permettent aux 130 employés d’être toujours en activité ». Heureusement, l’explosion survenue au port de Beyrouth n’a pas touché les quais qui reçoivent les porte-conteneurs. Le marché canadien occupe la quatrième place au chapitre des exportations de Ksara et depuis 1996, le marché québécois n’est pas en reste…on dénombre en effet une dizaine d’étiquettes différentes sur les rayons de la SAQ.

Caves de Ksara

Elie MamaariElie Mamaari, oenologue et Directeur Export des Caves de Ksara

Château Saint-Thomas

Château St-Thomas fut créé en 1990 par Saïd Touma et son fils Joe-Assaad. Saïd Touma, a d’abord poursuivi la tradition familiale initiée en 1888 soit, la distillation et la fermentation du jus de raisin en Arak, une eau-de-vie qui est la boisson nationale libanaise, avant de convertir la mission principale du Domaine à la production de vin. Le vignoble de 65 hectares est exposé sur le versant oriental du Mont-Liban. Son terroir argilo-calcaire est propice à la plantation de cépages nobles tels les chardonnay, viognier, cabernet sauvignon, merlot, pinot noir ou syrah, mais aussi aux cépages indigènes dont le fleuron demeure l’obeidy. Joe-Assaad est agronome et œnologue, formé aux instituts du vin de Montpelier et de Bordeaux. Entouré de sa mère Nadia et de ses sœurs Micheline, Claudine et Nathalie, le clan produit annuellement plus de 500 000 cols de vins blancs, rosés et rouges que l’on retrouve au Québec depuis le début des années 2000. « Ma mission est d’arriver à créer ma propre signature avec de nouveaux assemblages » me révèle Joe, lors d’un récent entretien. Un pari qu’il semble en voie de réaliser, si on juge l’imposant palmarès de médailles remportées lors des différentes compétitions internationales.

joe assadJoe-Assaad Touma, oenologue de Château St-Thomas

Osez le vin libanais !

Elie Mamaari et Joe-Assaad Touma sont deux amis que j’ai l’occasion de côtoyer lors de concours internationaux de dégustations de vins. Ils incarnent parfaitement l’esprit libanais et les qualités phares de ce peuple à savoir la générosité, la joie de vivre, l’entreprenariat et la résilience. Ces valeurs que porte en étendard la diaspora libanaise et qu’elle fait essaimer partout dans le monde. J’ai contacté Elie et Joe pour les besoins de cette chronique. Je les ai senti tristes voire dépourvus face aux défis insurmontables que doivent affronter les libanaises et libanais. Leur désarroi mérite notre soutien et j’en conclue que d’acheter une bouteille de vin libanais devient, outre le plaisir qu’il procure, un geste de solidarité, un geste humanitaire !

En 1921, le gouvernement du Québec crée la Commission des liqueurs, premier monopole de vente d’alcool en Amérique. Cette initiative québécoise se veut émancipatrice au regard des lois prohibitionnistes en vigueur, surtout aux Etats-Unis. Déjà le peuple québécois, aux origines latines, se distingue !

En 1961, place à la Régie des alcools du Québec. « La nouvelle loi prévoit que la Régie sera un organisme encadré par deux administrations distinctes. Le ministère de la Justice s'occupera du contrôle des permis et le ministère des Finances prendra en charge la commercialisation. »

En 1971, c’est la séparation de ces deux administrations dont la partie commercialisation deviendra la Société des alcools du Québec (SAQ). 

En 2021, on souligne les 100 ans du Monopole et les 50 ans de la SAQ.

Les grandes évolutions à la SAQ 

Initié au métier à la Maison des vins de Québec, pour consacrer l’expression connue : je suis tombé dans la potion magique dès mon apprentissage. Mon emploi consacré au monde du vin devint dès lors l’objet de ma passion. J’ai œuvré un peu plus de 35 ans à la SAQ de 1975 à 2010, parfois acteur, parfois témoin de plusieurs transformations. Sous mon prisme, voici quelques constats…bien loin d’être exhaustifs.

Les années 70 deviennent le théâtre du premier grand bouleversement que connaîtra la SAQ, avec l’avènement des succursales libre-service. Cette transformation du réseau de ventes changera inexorablement les habitudes des consommateurs, les ventes de spiritueux largement majoritaires cèderont tranquillement le pas aux ventes de vins. Seconde distinction car cette prédominance pour le goût du vin demeure encore l’apanage des québécois.  Le Président d’alors, M. Jacques Desmeules, s’emploiera à développer le réseau et l’offre produits. Naissent ainsi les Maison des vins de Québec, Montréal, Hull et Trois-Rivières. Les vins de spécialités, soient surtout les grands crus français, prennent de plus en plus d’espace au répertoire de la SAQ, à des prix que l’on dirait risibles aujourd’hui. Autre phénomène de mode cette fois, la vente des premières caisses de Beaujolais nouveaux dès 1975. Des 300 caisses au début, la frénésie qui gagnera le Québec connaîtra un sommet dans les années 90 avec près de 40000 caisses mises en vente. Par ailleurs, un élément significatif influera sur la carrière de biens des jeunes à la SAQ et par ricochet sur le consommateur, la formation sur les produits offerte aux employés. Conséquemment, mieux connaître un objet de passion comme le vin créera un phénomène de rétention du personnel et une forte fierté d’appartenance. Notons également que les conditions de travail des employés progresseront nettement au cours de cette période.

Après la tentative ratée de privatisation du Monopole en 1985, arrive à la barre de l’entreprise le Dr Jocelyn Tremblay. Celui-ci devient le premier président issu des rangs de l’entreprise étant auparavant directeur du Laboratoire et du contrôle de la qualité. Il assumera le rôle de Président directeur-général pendant 12 ans, de quoi laisser une trace indélébile. Son message aux troupes alors que le moral est au plus bas, « si on veut que nos clients n’appellent pas à la privatisation soyons les meilleurs ! » Sous son règne, la SAQ entreprendra un virage commercial majeur. Terme qui peut paraître galvaudé aujourd’hui mais qui prend concrètement la forme suivante: accroissement marqué du nombre de succursales, création du réseau des Agences pour offrir le service dans de plus petites localités, ouverture de succursales le dimanche, début des premières promotions avec rabais, service d’importations privées, mise en place de comptoirs de vin en vrac (le client embouteille son vin), offre de cours à la clientèle Les connaisseurs, pour la clientèle de niche la création d’un service de commandes postales via le Courrier vinicole et le principal fait d’armes de cette administration, le déploiement du réseau en 3 bannières adaptées aux besoins du marché : Classique, Express et Sélection. Enfin, soucieuse des impacts négatifs sur la santé d’une mauvaise consommation d’alcool surtout chez les jeunes, la SAQ initie une réflexion avec ses partenaires de l’industrie qui mènera à la fondation d’Éduc’alcool. « L'organisme se développe de manière considérable et devient une véritable référence dans son domaine à la fois au Québec et dans le monde. La même année, elle participe à la fondation de Collecte sélective Québec », tel que le rapporte le site Wikipédia consacré à la SAQ.

Quand je repense à cette époque, je ne peux m’empêcher de sourire tant il a fallu se battre et convaincre la population, et les média au premier chef, à propos de ces nouveaux services qui apparaissent acquis aujourd’hui. Pouvez-vous croire, que la SAQ faisait les manchettes pour ne pas dire se faisait ramasser, parce qu’elle ouvrait des succursales le dimanche, qu’elle distribuait des circulaires, offrait des rabais on encore instaurait le droit de payer avec la carte de crédit ! J’en parle en connaissance de cause, j’étais porte-parole de l’entreprise à l’époque et ai dû me frotter à bien des journalistes. Certains trouvaient le monopole sclérosé alors que d’autres contraient toutes formes d’évolution et d’adaptation aux besoins de la clientèle.

En revanche, certains se rappelleront des grèves qui ont émaillées l’histoire de l’entreprise. Celles des employés de succursales en 1979 et en 2004 qui dureront chacune plusieurs semaines et celle des employés d’entrepôts, en 1991. 

Au tournant des années 2000, c’est le flamboyant Gaétan Frigon qui prend les rênes de la SAQ. Il y laissera une empreinte bien sentie lors de son court passage de 1998 à 2002. L’expert du marketing augmentera fortement la cadence des actions initiées par l’administration précédente. Toutes les succursales pourront désormais ouvrir le dimanche, les promotions deviendront plus fréquentes avec des rabais plus substantiels. Qui ne se rappelle pas du Boxing day de la SAQ et des gigantesques Ventes d’entrepôt qui avaient cours le premier week-end de septembre ? Ont aussi réapparu des enseignes pour les vins de prestige avec la Bannière SAQ Signature et la Bannière Art de vivre pour une expérience client poussée à son apogée. Par conséquent, sous son impulsion et ses actions éclatantes, la SAQ fut propulsée dans le TOP 5 des entreprises préférées des québécois. Je m’adresse maintenant aux gens de la profession pour rappeler que Gaétan Frigon a aussi amené avec lui des techniques de commercialisation inspirées de l’entreprise privée. Deux chantiers principaux ont été ouverts, celui de l’amélioration de la chaîne d’approvisionnement afin de raccourcir les délais entre la commande des produits et leur commercialisation et, la gestion par catégories pour ce qui est de la gamme des produits à offrir et leur présentation sur les rayons des succursales. Ce qui bien sûr ne s’est pas réalisé sans grincements de dents.

Les années 2000 

L’une des forces du monopole est d’avoir toujours misé sur la formation et le développement de ses ressources humaines. Pas étonnant que la grande majorité des employés y ait fait carrière, en évoluant dans différentes sphères d’activités afin d’acquérir une expertise diversifiée et de gravir l’échelle hiérarchique. De solides banques de relève à tous les niveaux ont permis de repérer les talents et de les développer à l’aide de programmes de formation rigoureux incluant du mentorat et des stages en entreprise.  De jeunes gestionnaires se sont alors outillés pour postuler aux divers postes de haute direction, mis en concurrence avec les candidats externes sollicités par des chercheurs de têtes. C’est ainsi que les trois dernières personnes à avoir dirigé l’entreprise sont issues des rangs de l’entreprise : Philippe Duval, Alain Brunet et Catherine Dagenais. Le cas le plus éloquent est celui d’Alain Brunet qui a débuté comme caissier-vendeur dans les succursales en 1981, gravi tous les échelons, acquis des compétences et de l’expertise aux Ventes et à la Commercialisation, pour accéder à la présidence en 2014. Ces trois PDG, bien au fait des enjeux et en maîtrise de leur environnement, prennent rapidement en charge leurs responsabilités et suscitent automatiquement l’adhésion des employés. Sous leur gouverne on observe que le développement dynamique de la SAQ se maintien avec à la clé, une amélioration continue de la performance. En outre, les liens se resserrent avec les partenaires de l’industrie et les producteurs québécois. Enfin, le client demeure au cœur des préoccupations avec une gamme de produits où les vins bio et natures prennent leur place, des ventes en ligne facilitées et connaissent un réel engouement, un programme de fidélisation populaire lié à la carte Inspire et une expérience de magasinage qui n’a cesse de se raffiner.

Aujourd’hui, la SAQ ce sont plus de 15 000 produits commercialisés, une offre inégalée dans le monde, un réseau de 410 succursales et 400 agences, des ventes de 3,5 milliards $, des dividendes aux deux gouvernements, par ricochet aux québécois de 2,4 milliards $. Mais c’est avant tout un accomplissement réalisé grâce à la contribution de ses forces vives, ce socle constitué de 7000 employés sur lesquels reposent 100 ans d’histoire et de réalisations !

La 27e édition des Sélections Mondiales Canada (SMV) passera à l’histoire pour avoir eu lieu dans des conditions exceptionnelles liées à la pandémie de la COVID-19. C’est du 18 au 22 novembre dernier à Québec et encadré par un protocole sanitaire rigoureux dicté par l’Institut Nationale de Santé Publique du Québec (INSPQ) que les 65 jurés ont pu (enfin!) évaluer les quelques 2160 produits soumis à leur analyse.

Déguster avec le spectre de la COVID-19 

Un mot sur les conditions hygiéniques qui ont caractérisé l’édition 2020. Initialement prévu en mai, trois reports de l’événement dus à la pandémie sont venus compliquer la tâche des organisateurs. Un cadre sanitaire stricte dicté par l’INSPQ a dû être mis en place par les autorités de l’hôtel Delta de Québec et la direction de SMV. La disposition des différentes commissions et la notion du service représentaient un double défi pour la nouvelle organisation responsable de l’événement. Pour ce faire, les jurys ont été répartis en trois salles afin de limiter le nombre de personnes dans le même espace. Bien sûr, une distance de deux mètres s’imposait entre les 5 membres de chaque commission. Ces derniers devaient évidemment porter le masque pour chaque déplacement et se laver les mains au gel hydro-alcoolique avant d’entrer en salle. Tout était soigneusement désinfecté au début de chaque séance. Les sommeliers affectés au service devaient porter masque et lunettes de protection. Pour les pauses entre les séances, cela se faisait table par table. Chaque participant devait se munir d’une paire de gants de protection pour accéder à la machine à café et retourner immédiatement à sa place afin d’éviter tout attroupement et socialisation. Évidemment, aucun repas de groupe n’a eu lieu, les résidents de Québec devaient retourner à la maison une fois l’épreuve du jour terminée et les quelques personnes venues de Montréal avec autorisation, devaient quant à elles prendre leur boîte à lunch et casser la croûte dans leur chambre… midi et soir. Même l’accès aux salles de bain était surveillé afin de limiter à deux, le nombre de personnes à la fois dans ces espaces. Enfin, un dernier réaménagement majeur avec lequel ont dû jongler les organisateurs est celui de la présence des jurés internationaux. La règle édictée par l'Organisation internationale de la vigne et du vin (OIV) ainsi que de la Fédération mondiale des grands concours internationaux du vin (VINOFED) pour ces grandes compétitions est que la moitié des jurés doit provenir de pays étrangers. Au vu de l’impossibilité de voyager et/ou d’une quarantaine obligatoire, seuls des jurés résidant au Québec ont été autorisés à participer à l’édition 2020. Pour atteindre la diversité souhaitée, le pourcentage a été revu à la baisse. Conséquemment, trente pour cent de ceux-ci devaient bénéficier d’une double citoyenneté, à savoir canadienne et celle de leur pays d’origine. Astuce judicieuse, mais on repassera pour la magie et la convivialité qui teintent habituellement ce genre d’événement où des experts venus du monde entier en profitent pour fraterniser avec leurs collègues canadiens.

jean smvcanada2020Pour cette édition en tant de pandémie, les sommeliers devaient porter le masque et des lunettes de protection

L’édition 2020 

Contre toute attente, malgré cette chape de plomb et la morosité ambiante, un nombre record de 2160 produits provenant de 33 pays étaient en lice pour l’obtention d’une médaille d’Argent, Or ou Grand Or. De nouveaux pays ont brillamment concouru pour la première fois à SMV Canada, le plus grand concours de vins en Amérique, tels la Moldavie, l’Arménie ou le Mexique. Cela relève de l’exploit ! Pour le président de SMV, M. Réal Wolfe « cette augmentation impressionnante de la participation des vignerons démontre la volonté de se faire connaître sur les marchés québécois et canadien, puisque le pays est le 7e plus grand importateur de vin au monde en volume, un volume qui ne cesse d'augmenter ». Parmi les tendances à signaler pour cette édition, on note que 55% des produits participants sont des vins rouges. Aussi, 22% des vins présentés peuvent être classés comme issus de l'agriculture durable, biologique, biodynamique, naturelle ou oranges, un pourcentage impressionnant. Et les gagnants sont ? SMV a dévoilé cette semaine sa première liste de vainqueurs regroupés dans le TOP 50, tous auréolés de la mention Grands Médaillés d’Or découlant de leur note de 92% et plus.  La part belle revient à l’Italie qui place 13 produits au palmarès. Autre fait saillant digne de mention est que dix vins issus de la lutte raisonnée ou de la culture biologique revendiquent également la reconnaissance ultime. Le jury de place ainsi au diapason d’une tendance mondiale et d’un goût nouveau qui fait de plus en plus d’adeptes chez les jeunes consommateurs. Enfin, trois vins canadiens, dont deux québécois du Vignoble de l’Orpailleur à Dunham et du Vignoble Isle de Bacchus sur l’Île d’Orléans ont décroché le précieux sésame. 

jean smvcanada2020Monsieur Réal Wolfe, le nouveau président de Sélections Mondiales Canada

Une nouvelle direction pour SMV Canada 

Les Sélections Mondiales Canada ont été créées en 1983 par la Société des alcools du Québec. En 2007, c’est un groupe de Québec dirigé par feu Me Ghislain K. Laflamme et M. Denys Paul-Hus qui a repris avec brio les rênes de l’événement qui s’est alors déplacé de Montréal à Québec. Ces derniers mois un nouveau duo d’acquéreurs est à la tête de l’organisme, il s’agit de monsieur Réal Wolfe et de son associé espagnol Vincente Migallon. Le président, Réal Wolfe, est une personnalité avantageusement et internationalement connue dans le monde du vin et ce, depuis plusieurs années. Pour lui, il s’agit en quelque sorte d’un retour aux sources car il pilotait le dossier SMV du temps où il travaillait à la SAQ. Son influence et son réseau de contacts lui ont permis d’imprégner sa marque dès cette première édition. Notamment, des alliances solides ont été nouées avec la SAQ et l’association des agences de vins au Québec, désormais connu sous le vocable de 3A. En effet, plusieurs agents ont contribué à l’atteinte du nombre record de 2160 produits… de qualité par surcroit comme en fait foi l’attribution élevée de Grandes Médailles d’Or. De son côté la SAQ s’est engagée à faciliter l’accès au marché québécois de 25 produits lauréats. Voilà qui est de bon augure, alors longue vie aux Sélections Mondiales du vin Canada 3.0 ! 

Originaire de Montréal, Daniel Blais vit en France depuis 25 ans. En 1998, il accepte l’offre de son employeur Nortel d’aller s’occuper du développement de marchés européens et s’installe à Paris avec Kim son épouse et leur fille Jessica. Quand en 2010 survient l’effondrement de Nortel, il surfe sur la vague et rebondit rapidement chez l’un des nouveaux acquéreurs de l’ex-fleuron canadien. Mais l’expérience le marque et l’enseignement qu’il en retient et qu’il vaut mieux se diversifier en cas d’une autre mésaventure. Réflexion faite, c’est l’une de ses passions qu’il met à profit quand, avec d’autres partenaires, il fait l’acquisition d’une propriété viticole en Bergeraçois.

Le Château Trolliet-Lafite 

En effet, Daniel est amateur de vin. Après avoir écumé certains sites qui proposent des vignobles à la vente, il déniche une opportunité à Bergerac. Contact est pris avec les propriétaires et une entente est rapidement conclue…voici notre québécois et ses associés « gentlement farmer ». Le Château Trolliet-Lafite, c’est son nom, comporte 26 hectares dont six hectares de vignes. Bonus appréciable contenu dans l’acte de vente, les anciens propriétaires demeurent les exploitants du Domaine, assurant ainsi une continuité et une expertise à la production des vins. Quant à notre compatriote et son épouse, leur valeur ajoutée, outre l’aspect pécuniaire, se déploie dans leurs champs d’expertise réciproques, notamment   moderniser les équipements, revoir et rajeunir l’habillage des produits, conquérir de nouveaux et accomplissement suprême, ouvrir un gîte oenotouristique. La recette fonctionne !

Daniel Blais présente son vinDaniel Blais présente son vin, le Château Trolliet-Lafite, lors de l’événement Bordeaux fête le vin à Québec

Quelques spécificités techniques 

Complantée majoritairement en merlot auxquels se rajoutent les cabernet-sauvignon, cabernet franc et malbec, la propriété produit 25 000 cols par an. « Tous nos vins sont produits selon les normes de Vins Naturels. Ni herbicide, ni pesticide, que des levures indigènes, aucun entrant ajouté à part un minimum de sulfites et aucun collage ou filtration », me signale fièrement Daniel Blais. En fait le vignoble est totalement certifié Bio, depuis 2015. Pour le rouge un passage en barriques de 12 à 24 mois arrondi les angles et apporte la structure nécessaire. Le chai maintien un inventaire d’un tiers de barriques neuves, un tiers de barriques d’un seul vin et un tiers qui accueillent deux récoltes. Trolliet-Lafite se décline dans la palette des trois couleurs blanc, rosé, rouge et en deux appellations AOC Bergerac et AOC Côtes de Bergerac. Le rouge se démarque par son nez de fruits noirs avec une pointe épicée. D’élégants tannins tapissent la bouche avec une douce amertume en finale. Enfin, lors d’années aux conditions exceptionnelles une cuvée spéciale est produite au nom original, Le Cancre.  

Ces vins de Bergerac on les retrouve bien sur un peu partout dans l’Hexagone mais pas que ! En effet, certains vins du Domaine sont exportés vers la Suisse, la Belgique ou les Pays-Bas, mais aussi en Chine et oui…à la SAQ.

Par ailleurs… 

Daniel Blais a quitté ses fonctions dans le monde de la technologie. Il s’est installé en 2018, à Nice sur la colline de Bellet. Et oui, l’appellation viticole de la Côte d’Azur. Aujourd’hui, il est consultant auprès de jeunes entreprises en démarrage, des Start up comme disent les français. Je l’ai rencontré, via un site Facebook qui cherche à réunir les québécois installés à Nice et ses environs. Quel hasard, encore une fois, de croiser quelqu’un qui, au-delà des origines, partage la même passion du vin !

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