jeudi 23 novembre 2017
Aventure Toscane

On pourra regarder toutes les images que l’on veut, rien ne vous préparera au coup de foudre qui vous attend en Toscane. C’est difficile de mettre en mots le charme que vos sens vivront. Mais j’espère que ces images et ces mots vous mettront en appétit avant votre arrivée.

 Si les plaisirs du vin et de la gastronomie sont la raison principale de votre voyage, ne manquez surtout pas de consulter le site www.voyagevinitalie.com! Quelle superbe mine d’images et de renseignements. Il vous permettra de planifier un voyage sans tracas, en débroussaillant un peu les multiples choix qui s’offrent à vous, tant au niveau des différents domaines que vous pouvez visiter dans chacune des 20 régions vinicoles,qu’au niveau des possibilités de dégustations,d’hébergement et de restauration offerts sur place. Vraiment simple à consulter, c’est un essentiel pour votre voyage.

Trois petites choses sont à considérer, lorsque vous planifiez votre périple. D’abord, méfiez-vous des distances entre les lieux à visiter: les routes de Toscane sont une suite de lacets et de courbes, dignes d’un manège. Elles ont plusieurs zones de vitesse réduite, et ne sont pas pavées sur toute leur longueur. Prévoyez donc le double du temps que la distance semble prendre normalement. Il n’y a pas d’aires de service sur les nombreuses petites routes que vous emprunterez, ni dans bien des petits villages, donc pas de toilettes publiques.Ca peut devenir un problème. Finalement, vous arpenterez beaucoup de ruelles et de collines; porter des chaussures confortables est essentiel.

Voici quelques souvenirs d’un récent périple dans la région. Votre aventure commencera probablement à Florence, histoire de vous imprégner de la richesse de l’architecture et du fabuleux passé de la région & aussi de changer de rythme. Si les musées et les ruelles médiévales sont fascinants et des incontournables à visiter, ils sont aussi bondés de monde. Vaut mieux prévoir à l’avance et réserver votre heure de visite des monuments. Puis respirer. Et prendre le temps de regarder. Ce ne sera pas toujours évident dans la mer, sans cesse en mouvement, de la foule. Mais le charme va vite s’opérer. Assurez-vous aussi de vous renseigner auprès d’une personne locale, où manger la célèbre bisteca fiorentina. Et sachez que ça ne se sert pas en bas d’un kilo par portion! Mais en enlevant les os et le gras, vous serez étonné d’avoir tout dévoré. Et profitez-en pour commencer votre découverte des vins de la région. Un beau chianti classico riserva sera bien tentant.

Après 2 ou 3 jours, la soif de découverte se fera plus forte. C’est le temps de prendre la voiture et de vous enfoncer dans le rêve. Vous êtes amateur d’opéra? Dirigez-vous vers Lucca, voir la maison de Puccini, et en profiter pour exercer vos jambes à monter des tours. Vous allez probablement le faire pas mal, dans les prochains jours. La vue sur les montagnes au nord et sur les collines des environs est ravissante.  Tout près, un détour s’impose pour voir une fois dans votre vie, la célèbre Tour Penchée de Pise. Un conseil : prenez votre temps, car ça tourne longtemps dans un escalier inégal et très étroit, mais c’est une expérience quand même assez unique.

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Lucca

Ensuite, rendez-vous  tranquillement vers un de mes coups de cœur : Sienne. En chemin, arrêtez-vous un moment à Volterra, petit village médiéval perché sur son roc, surtout si vous avez lu Twilligth ,la saga de vampires, ou si les Étrusques vous fascinent. Dégustez une riche soupe à la Voterrana, pleine d’haricots, de chou et de pancetta. Puis en route pour San Gimignano, et ses célèbres tours. Une visite de l’incroyable intérieur du Duomo, vous impressionnera. Et les ruelles médiévales ont aussi leur charme.

Finalement, allez déposer vos bagages à Sienne, et laissez vos sens être encore éblouis. Même s’il y a aussi pas mal de monde, la taille et le rythme de vie sont bien différents de Florence. On se perd volontiers dans les rues. Le Duomo, de même que sa bibliothèque, sont à couper le souffle. Au-delà du grandiose. Et c’est l’occasion de déguster des spécialités toscanes: la soupe ribollita, les croutons au pâté de foie, les délicieux pici al ragù (j’en rêve encore!), la cinta senese, à base de porc élevé dans le Chianti. Et le fameux panforte pour dessert.

C’est ensuite le temps de partir explorer ce pays du vin. Dans le Chianti, un endroit de choix s’offre à vous. En plein cœur de la zone Classico, perché sur une colline qui offre un panorama inégalé, se trouve l’ancien petit bourg de Castagnoli. Le domaine Rocca di Castagnoli a restauré la Résidence et ses dépendances, afin de vous proposer hébergement, restauration et dégustation dans un cadre superbe. Les chambres et les appartements sont aussi charmants que confortables. La paix qui y règne à la tombée de la nuit vaut son pesant d’or. La piscine et sa vue sur les vignobles vous combleront, si le temps le permet. L’équipe d’accueil pour déguster les vins est super sympathique. Découvrez le Molina delle Balze, un chardonnay délicieux, minéral et fruité. Le chianti classico est marqué par les fruits rouges et le poivre. Le Poggio a Frati est un classico riserva à la texture veloutée et au très bel équilibre. Délicieux maintenant, mais dans 5-10 ans, il vous renversera encore plus! Leur haut de gamme est le Stielle, un rosso di Toscana, à base des plus vieilles vignes du domaine, et d’un clone de sangiovese qui lui est propre. Bref, c’est un endroit magique pour débuter votre périple vinicole.

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Aube dans le Chianti

Changez de décor, et descendez vers Montalcino , un autre village perché sur son roc. C’est le domaine du fameux Brunello, ce prince du sangiovese. Le vignoble s’étend sur 24 000 hectares, réparti sur les diverses collines encadrées par trois rivières. C’est un paysage enchanteur qui vous attend et des vins tout aussi resplendissants. Saurez-vous reconnaître ceux qui sont produits plus au nord, (avec un caractère plus minéral et raffiné) de ceux qui viennent du sud (plus fruités et exubérants)? C’est une délicieuse enquête, en tout cas.

Plusieurs possibilités d’hébergement s’offre à vous, mais il y en a une qui propose découverte et cadre luxueux : Le Castello Banfi-Il Borgo. Seul sur un petit promontoire, au bout d’une route non pavée, se dresse la tour de ce petit palais ou vous attend un décor de conte de fée moderne. Un décor signé par Frederico Forquet! Ou peut-être, si vous êtes un petit groupe, préférerez-vous le plaisir de partager une coquette petite fermette  parmi les vignes? Il ne faudra surtout pas manquer la visite du chai, qui est à 3 km de là, mais qui est très impressionnant. Puis vous pourrez savourer leurs vins soit à l’Enoteca, ou encore mieux en vous remettant entre les mains expertes de Mirko et de son équipe de service, au raffiné restaurant La Sala dei Grapoli. Bref, à Banfi vous serez au cœur du rêve toscan.

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Banfi

SI vous continuez votre exploration du brunello, allez visiter le domaine des Marchesi Frescobaldi où sont produits les superbes Castel Giocondo et Luce della Vita. Le panaroma est magnifique. Plusieurs options toutes aussi succulentes..., (tel l’historique domaine Biondi-Santi) que le choix sera difficile, je vous préviens!

Promenez-vous maintenant à travers les superbes et bucoliques paysages du Col d’Orcia. Des collines sauvages et des rangées de cyprès, baignées dans une lumière dorée, vous attendent. De ravissants villages comme San Quirico, ou Pienza avec son fromage pecorino, sauront combler vos sens. Le détour pour le lunch vers Bagno Vignoni, avec ses sources chaudes et sa pizza, vaut vraiment la peine!

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Col d’Orcia

Finalement, finissez ce périple en beauté, en vous arrêtant au ravissant village de Montepulciano, avec ses rues qui passent sous les arches des vieilles maisons. Un arrêt s’impose à l’Azienda Agricola Gattavecchi.Vous devez par contre réserver d’avance, car ils sont à juste titre très populaires! La salle de dégustation est dans un ancien couvent. Mais non seulement les vins (dont leur fameux Parceto, de Poggio alla Sala) sont succulents, mais la cuisine de Lilian, est un pur délice de simplicité de saveurs. Les tagliatelle à la truffe blanche et au parmesan reggiano, accompagnées de leur sexy Vino Nobile 2012 me font encore saliver de bonheur. Et que dire de leur huile d’olive! Toute la famille est d’une gentillesse incroyable. Un très beau souvenir de ce voyage.

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Salle à manger, d'Azienda Gattavecchi

Et vous voilà prêt à rentrer, ou à poursuivre votre découverte de ce pays au milles visages, tous plus inoubliables les uns que les autres. Si vous désirez plus de renseignements sur les domaines visités, n’hésitez pas à aller sur le site www.voyagevinitalie.com; ils y sont tous!

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Sommelier-conseil
VINS CONSEIL
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À propos de l' auteur

Diplômé sommelier-conseil de l’Université du vin de Suze-La Rousse, en France, j’ai commencé mon apprentissage du monde vinicole en suivant les cours Les Connaisseurs de la SAQ. Aujourd’hui, j’en suis devenu un animateur! Chroniqueur vins et alcools dans diverses publications, dont le magazine Fugues, je parcoure la planète pour mettre images et visages sur ces produits qui me font vivre tant d’émotions.