vendredi 27 avril 2018
Richard Cousins, directeur de Compass, meurt dans un accident d'avion

Richard Cousins, directeur de Compass, meurt dans un accident d'avion

Richard Cousins, figure du monde des affaires britannique, est décédé en Australie. Il est remplacé par Dominic Blakemore, son dauphin désigné.

C'est l'un des plus grands patrons britanniques qui est décédé brutalement ce 31 décembre en Australie. Richard Cousins a été victime d'un accident d'hydravion dans lequel ont également péri ses deux fils, sa compagne et la fille de celle-ci. Il avait 58 ans et était depuis onze ans le directeur général de Compass Group, leader mondial de la restauration collective présent dans une cinquantaine de pays et employant 550.000 personnes.

Un dauphin désigné

Il sera remplacé par le directeur général délégué du groupe, Dominic Blakemore, son dauphin désigné depuis septembre dernier. Richard Cousins devait en effet se retirer de l'entreprise le 31 mars prochain. Agé de 48 ans, Dominic Blakemore est diplômé en français de l'University College de Londres. Après de premiers pas chez PwC, il a occupé de 2004 à 2010 plusieurs postes en finance chez Cadbury Plc. Il est ensuite devenu en 2010 directeur financier d'Iglo Foods. C'est en 2012 qu'il a rejoint Compass à la même fonction.

Le président du conseil de Compass, Paul Walsh, a salué dans un communiqué le « pragmatisme » grâce auquel Richard Cousins a transformé l'entreprise. Il a aussi annoncé que compte tenu des circonstances Dominic Blakemore prenait les fonctions de directeur général dès le 1 er janvier.

La Havard Business Review avait désigné Richard Cousins comme l'un des 100 patrons les plus performants du monde. Sous sa direction, le leader mondial de la restauration collective est devenu l'une des valeurs phares de l'indice FTSE 100 qui regroupe les principales valeurs de la Bourse de Londres. Le cours a grimpé de 120 % au cours des cinq dernières années.

Aider Tesco

Le groupe de restauration collective a publié pour son dernier exercice un bénéfice net de 1,16 milliard de livres en hausse de 17 %. Son chiffre d'affaires, réalisé pour moitié en Amérique du Nord, a progressé de 15 %, à 22,6 milliards de livres.

En 2014, Richard Cousins avait pris la direction non exécutive de Tesco pour aider le géant britannique de la distribution à sortir d'un scandale comptable. Il avait démissionné de ce poste il y a un an tout juste à la veille de la publication de mauvais chiffres.

Fin 2005, juste avant son arrivée chez Compass, il avait vendu le plâtrier britannique British Plaster Board à Saint-Gobain pour 4 milliards de livres, après une OPA hostile.

Source: Les Échos.fr du 1er janvier 2018