jeudi 22 août 2019
Archanes – un des villages les plus charmants de la Crète

Archanes – un des villages les plus charmants de la Crète

La région municipale de Archanes Asterousia se trouve à 15 km au sud de la capitale d’Héraklion, en Crète. Nombre de touristes viennent visiter le site archéologique de la civilisation minoenne du palais de Knossos, tout juste au nord, sans jamais aller un peu plus loin et y découvrir Archanes, l’un des plus charmants villages de toute la Crète.

Archanes a conservé son nom d’origine grecque du 5e siècle avant J.-C., provenant d’un héros local nommé Archos. D’ailleurs, ce village a maintes fois maintenu son statut de résistance crétoise durant les nombreuses conquêtes. Durant les années 1670, Archanes était un bastion des combattants rebelles après que les Ottomans eurent conquis les vénitiens pour prendre le contrôle de l’île.

Hamlets V2

De nos jours, Archanes est réputé pour ses petites boutiques, ses objets d’art fabriqués à la main, ses restos et ses tavernas locales. Son architecture, ses ruelles pavées de pierre et les bâtiments néoclassiques en font un site d’intérêt pour ceux qui recherchent le calme d’un petit village crétois authentique, tout en étant dans un centre de villégiature donnant accès à des randonnées pittoresques. Une route vers le sud de l’île vous amène à des plages isolées en 30 minutes.

Les coopératives locales sont également présentes dans cette communauté, pour la production d’huile d’olive et de vin. Vous trouverez notamment une Coopérative de femmes utilisant un « Atelier de tissage » avec ses métiers traditionnels, ainsi que la production de produits de spécialités (pâtisseries, confitures, raki, etc.). Elles offrent aussi des cours de cuisine traditionnelle sur place. De nombreux sites archéologiques sont aussi présents dans la région au sud d’Héraklion, outre celui de Knossos. À Vathypetro, on y retrouve un des vestiges les plus anciens d’une presse de vins datant de plus de 3500 ans.

Coopérative de femmes marmelade

Epano Archanes (la Haute ville) est situé au sud et le centre du village (nommé Plaka) y abrite quelques-uns des meilleurs restos et cafés de l’île. Kritamon et Bakaliko valent de s’y arrêter. Bakaliko propose une large gamme de produits crétois spécialisés. Susanna (Zsuzsa) et George sont les propriétaires et ils offrent des produits de spécialité de qualité supérieure. Huiles d'olive, confitures, miels, noix, bonbons et bien plus encore. La cuisine de Zsuzsa combine des ingrédients locaux avec une touche d’inspiration internationale. George, quant à lui, se spécialise dans les vins crétois et grecs. Une connaissance approfondie et vous aurez l’occasion de déguster une sélection inégalée de toute la Crète.

La région comporte aussi une dizaine de vignobles des vins de la région de la Crète, et inclut une Appellation d’Origine Protégée (PDO), soit celle d’Archanes. Un assemblage de Kotsifali et de Mandilari, deux cépages locaux indigènes. Les vignobles plus connus sont ceux de Lyrarakis (quelques vins sont disponibles en succursale à la SAQ), Miliarakis, Paterianakis, ainsi que le Domaine Gavalas, qui est le plus au sud aux abords de la plaine de la vallée de la Messara. Certains des vins de ce domaine sont disponibles en importation privée sur Creticos.com, notamment le vin blanc Vilana, le rosé An et le Fragospito (en blanc et en rouge).

Gavalas V2

Messara V2

Je vous conseille fortement un arrêt de quelques jours dans cette région, idéalement dans le village même d’Archanes, où vous pourrez prendre de belles longues marches dans les rues et ruelles pavées. Plusieurs gîtes sont disponibles sur Airbnb. Une quantité suffisante de très bonnes tavernas et de restos pour y demeurer 4-5 jours facilement. Des cafés et des boulangeries pour vos petits déjeuners. Un accès facile à Héraklion en 20 minutes, ou vers le sud de l’île en 30 minutes. Des vignobles tout près. Des excursions en montagne et dans les gorges accessibles pour tout type de randonneurs. Un petit coin de paradis.

Patrick Hadsipantelis
Amateur de la Crète
Propriétaire de Creticos
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À propos de l' auteur

Diplômé de HEC à Montréal, Patrick a oeuvré dans le domaine des Télécommunications en marketing et en communications pour Bell Canada et Fido (Microcell et Rogers) pendant tout près de 20 ans. Il a ensuite été vice-président du marketing et des communications pour la Monnaie royale canadienne de 2009 à 2015. Son intérêt à renouer avec ses racines hélléniques et sa passion pour l'île de Crète l'ont incité à développer une entreprise qui vise à promouvoir la culture et le style de vie crétois... Lire la suite...

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