lundi 15 octobre 2018
Père Emmett Johns - L’hommage de ses partenaires du Rotary Source photo: Dans la rue

Père Emmett Johns - L’hommage de ses partenaires du Rotary

Le père Emmett Johns, POPS, s’en est allé, entouré de tous ceux qui l’aimaient et que lui aimait tant.

Des centaines de personnes lui ont rendu hommage à l’hôtel de ville et l’ont accompagné à la Basilique St Patrick. Une émotion profonde planait sur Montréal. À la fois simple et chaleureuse la présence de tous disait ce qu’ils ont vécu aux côtés de Pops : l’amour, l’espoir, le respect, la confiance en soi retrouvée, l’envie de se battre pour un avenir meilleur, le sien propre ou celui des autres, et le plaisir d’avoir participé à ses côtés à faire reculer la détresse des jeunes dans la rue.

Un vent d’action plus que de compassion a soufflé sur Montréal et sur tout le Québec, comme si Pops envoyait d’en haut ses dernières directives : agissez, cherchez ensemble les solutions, luttez concrètement contre la détresse des jeunes de la rue.

Parmi cette foule, les membres des Clubs Rotary qui l’ont aidé dans sa mission, se souviennent des moments exceptionnels qu’ils ont passés aux côtés du père Emmett Johns. «C’est en 1990 que la rencontre s’est faite entre le Rotary et Le Bon Dieu Dans la Rue, raconte Carlo du Club Rotary de Montréal. Il devait changer la première «roulotte» qu’il avait achetée sur ses propres fonds. Il lui fallait un véhicule beaucoup plus grand et mieux équipé pour répondre à plus de demandes».

Deux Club Rotary (Montréal et Westmount) se sont mobilisés pour offrir à Pops sa deuxième roulotte. Une collecte qui a permis d’amasser 60 000$ pour l’achat d’un véhicule d’occasion et sa remise en état. «Je me souviens encore de la remise du véhicule nommé «the Van» à Pops. Ça s’est fait devant l’hôtel Château Champlain en présence du président de notre Club Rotary Ross Crofton. On a remis les clefs, on a pris des photos, et on a bien rigolé avec Pops!», ajoute Carlo, des étoiles dans la voix!

«Cet homme était impressionnant d’humilité et de bonté. Un vrai saint homme comme on disait avant» rapporte Pierre-Marie du Club Rotary de Montréal Ville-Marie.

Il n’y avait pas de barrière avec Pops, sa bienveillance et sa générosité étaient désarmantes. «Il ne faisait jamais rien pour lui-même. Aux funérailles de mon père, il avait accepté de présider la cérémonie non religieuse sans frais, et m’avait simplement référé à Dans la Rue si nous étions sensibles à son œuvre. Une grande leçon de vie dont mes enfants se souviennent encore», raconte Daniel du Club Rotary VilleMarie.

Les contacts de POPS avec les Rotariens ont été nombreux : de la plus haute distinction du Rotary International, un Paul Harris Fellow, qui lui a été remise par le Club de Montréal, aux modestes dépôts de nourriture d’une membre restauratrice, en passant par une énorme collecte de sacs de couchage, avec la participation de Canadian Tire, ou encore plusieurs conférences données dans plusieurs Clubs Rotary du secteur.

L’implication des Rotariens dans la communauté Montréalaise est active depuis 1913. La rencontre de l’homme exceptionnel qu’était le père Emmett Johns a non seulement suscité d’autres actions au profit de l’éducation des jeunes, de la lutte contre le décrochage scolaire et la violence, mais a donné toute leur valeur aux actions simples de contact avec les itinérants ou de service de repas chauds comme les jeunes des Clubs Rotaract de l’Ile de Montréal le font si bien.

Nous avons tous été chanceux de croiser le chemin de Pops. Son œuvre nous inspire. Nous veillerons à ce que sa mémoire nous tienne en alerte pour que toutes nos actions, petites ou grandes, aient un impact réel sur notre communauté.

La Table des présidents des Clubs Rotary de Montréal
rotarytpm @gmail.com
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À propos de l' auteur

Présidente de HERBLIN CONSULTING inc., société de conseil spécialisée en montage et management de projets. Propriétaire du concept et de la marque Petite Terrasse de Provence, maître franchiseur. Le traiteur par Michèle Herblin, exploitation de la marque Petite Terrasse de Provence. Chef propriétaire du restaurant Petite Terrasse Provence à Montréal depuis décembre 2003 à aujourd’hui. Lire la suite...

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