vendredi 20 octobre 2017
La magie de Columbia Crest

La magie de Columbia Crest

Columbia Crest est un domaine de 1000 hectares dans l’État de Washington. Il a débuté en 1978 à Horse Heaven Hills, lorsque le Dr Walter Clore a commencé à planter des vignes.

Les sols sont sablonneux, avec une faible capacité de rétention d'eau. Il ne pleut pas pendant la saison de croissance, les jours sont chauds et ensoleillés, avec plus de 17 heures de lumière, et les nuits froides. La seule possibilité d’y cultiver la vigne c’est par irrigation au goutte à goutte. L’avantage, c’est que l’on peut contrôler le débit d’irrigation selon les cépages. On peut obtenir des canopées épaisses propices au Riesling ou des canopées claires, lorsque des cépages comme le Cabernet Sauvignon ont besoin d’être exposés au soleil et à la chaleur.

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 Les conditions climatiques extrêmes de l’État de Washington sont favorables à une agriculture durable, respectueuse de l'environnement, car les ravageurs ne peuvent pas survivre. L’État de Washington est ainsi libre de Phylloxéra, ce qui permet de cultiver la vigne directement au sol, sans porte-greffes et d’obtenir des raisins beaucoup plus savoureux.

À Columbia Crest on cultive 35 cépages rouges et blancs. Parmi les rouges, les principaux sont: le Cabernet Sauvignon, le Merlot, la Syrah, le Cabernet Franc, le Malbec, le Grenache et le Petit Verdot. Les principaux cépages blancs sont: le Chardonnay, le Riesling, le Sauvignon Blanc, le Pinot Gris, le Gewurztraminer et le Chenin Blanc.

Columbia Crest a construit une cave très ambitieuse à Paterson WA, en 1983, où elle vinifie tous ses vins. On y retrouve plus de 500 cuves inox de tailles différentes, des fermenteurs en chêne et en béton en différentes tailles et formes: œuf, pyramide, cube… et plus de 100 000 fûts de chêne traditionnels. La plupart des vinifications se font en cuves inox à température contrôlée et les élevages en fûts de chêne. Le Maître de Chai est Juan Muñoz Oca. Columbia Crest produit annuellement une moyenne de 9 millions de bouteilles de grande qualité. C’est le domaine où plus de vins ont obtenu 90 points à Wine Spectator qu’aucun autre producteur au monde.

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Il y a trois niveaux de vin à Columbia Crest, les Grand Estates, les H3 et les Vins de Réserve. Les Grands Estates portent l’appellation Columbia Valley, qui est très inclusive. L'idée étant ici de faire des vins de découverte de Washington comme région viticole. 

H3 est un niveau de vins faits avec des raisins cultivés à Horse Heaven Hills, une sous-région de la Vallée de Columbia. Les vins ont une structure plus serrée et montrent plus de typicité.

Finalement, les Vins de Réserve sont des sélections prélevées dans des vignobles qui mettent en valeur le caractère ultime du terroir.

À chaque niveau ils font du Chardonnay, du Merlot, du Cabernet Sauvignon, et un assemblage en Rouge, le Red Blend.

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J’ai dégusté trois vins, en commençant par le Columbia Crest 2015 Grand Estates Chardonnay, appellation Columbia Valley, 13,5 degrés d’alcool.

Robe dorée pâle et limpide. Parfums de pomme, de melon, de mangue, de noisette, d’amande grillée, de fougère, de fleur d’acacia, de crème brûlée et de biscuit.

Généreux en bouche, puissant, avec une bonne dose d’acidité, beaucoup d’harmonie, très gourmand, intensément fruité et légèrement minéral. Une belle longueur en fin de bouche.

Parfait en accompagnement de fruits de mer ou de pâtes sauce Alfredo, très bon également avec des fromages de chèvre. On doit le servir à 7 degrés C. Il peut se conserver en cave jusqu’à 5 ans.

Le Columbia Crest Chardonnay Grand Estates 2015 est disponible à la SAQ, code 12786717. Prix 17,50$.

J’ai dégusté ensuite le Columbia Crest Grand Estates Cabernet Sauvignon, appellation Columbia Valley 2015, 81% Cabernet-Sauvignon, 15% Merlot et 4% Syrah, 13,5 degrés d’alcool. 

Vinification en cuves inox à température contrôlée. Élevage pendant environ 10 mois, pour 1/3 en fûts de chêne neuf et pour 2/3 en fûts de deuxième et troisième d'utilisation.

Robe rouge intense. Arôme variétal de cassis, accompagné de cerise noire, de prune, de cèdre et d’épices. On y décèle aussi des notes de réglisse, de moka, de cuir et de vanille.

En bouche c’est un style audacieux et puissant. Il a une grande complexité aromatique et une robuste structure tannique qui s’adoucit dans sa troisième année. Une belle sensation d’onctuosité, des arômes fruités et une fraîcheur qui se prolonge dans une longue finale.

Délicieux avec une terrine campagnarde ou avec un civet de lièvre; il se marie aussi très bien avec du canard et du porc. Il faut le servir à 18 degrés. Il peut se conserver en cave jusqu’à 7 ans.

Le Columbia Crest Cabernet Sauvignon Grand Estates 2015 est vendu par la Société des alcools du Québec, code 11383668. Prix 17,45$.

J’ai terminé la dégustation par le Columbia Crest H3 Cabernet Sauvignon 2014, 94% Cabernet-sauvignon, 4% Merlot, 1% Syrah et 1% Cabernet Franc, 14,5 degrés d’alcool. 

Le raisin provient du vignoble Horse Heaven Hills. Fermentation en cuves inox à température contrôlée, vieillissement pendant 12 mois dans des fûts de chêne, dont 40% neufs. La plupart du chêne est français, mais une petite partie est américain, parce qu’il ajoute un léger parfum de noix de coco frais au vin.

Robe rouge intense. Bouquet de cerises noires et de mûres, une touche de cassis et de vanille, On décèle aussi des arômes de réglisse, de moka, de cuir et de cacao doux, un peu de cèdre et d’épices. On perçoit finalement des notes de terre et des minéraux. Son petit apport en Cabernet Franc lui apporte des notes claires de thym, de romarin et de framboise.

En bouche c’est un vin généreux, onctueux, sa structure tannique virile est magnifique, sa minéralité est présente, mais adoucie par la richesse de ses arômes fruités et de chocolat. On perçoit une jolie fraîcheur. Une finale longue et caressante avec une touche de noix de coco.

Ce vin est fabuleux avec des ragoûts, du bœuf braisé ou de l’agneau au four à bois. Il doit être servi à 18 degrés C. 

Ce H3 a une texture robuste et il évoluera pendant 10 à 12 ans.

Le Columbia Crest H3 Cabernet Sauvignon 2014 est disponible à la Société des alcools du Québec, code 12182403. Prix 21,95$.

Columbia Crest Winery est une division de Ste Michelle Wine Estates. 

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Liens: 

Columbia Crest Winery 

Juan Muñoz Oca, Head Winemaker
178810 State Rd 221
Paterson, Washington 99345
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Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. – Canada Division Manager 
514 425-6981

Représentés au Québec par Vins Philippe Dandurand 

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514 932-2626, poste 502

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514 932-2626, poste 298

Roger Huet
Chroniqueur vins
Président du Club des Joyeux
SamyRabbat.com
LaMetropole.com
Touristica.ca

À propos de l' auteur

Roger Huet - Chroniqueur vins et Président du Club des Joyeux
Québécois d’origine sud-américaine, Roger Huet apporte au monde du vin sa grande curiosité et son esprit de fête. Ancien avocat, diplômé en sciences politiques et en sociologie, amoureux d’histoire, auteur de nombreux ouvrages, diplomate, éditeur. Il considère la vie comme un voyage, de la naissance à la mort. Un voyage où chaque jour heureux est un gain, chaque jour malheureux un gâchis. Lire la suite...