mardi 21 novembre 2017

L’état de grâce dans l’état de Washington

Une chose est certaine :d’emblée les vins de l’état de Washington ont beaucoup plus de couleurs et de caractère que les personnages de Twilight! Au contraire de ce qu’on pourrait croire après avoir lu les romans ou vu les films, les raisins peuvent se gorger de soleil et de chaleur dans cet état aux paysages magnifiques.Si la côte est en effet très verte et humide, dès qu’on traverse les montagnes, on arrive sur le côté est dans un univers de vallons érodés par le vent et de rivière. Et un univers aux échos d’un passé francophone! Gamache, Delille, Boudreaux, l’École no 41, Pirouette, Jolie Bouche nous surprennent dans ce coin aux confins de l’Amérique, vestiges de l’établissement d’employés de la Baie d’Hudson et d’expatriés Acadiens.

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Et les vins dans tout ça? Une chose est frappante en rencontrant les acteurs sur le terrain :
ils sont le fruit de gens passionnés, animés par un désir d’exprimer leurs personnalités et leur vision de ce que le terroir peut révéler.Ils adorent expérimenter et se remettent sans cesse, millésime après millésime, en question, cherchant le mariage du cépage et de LA parcelle.Des plus gros joueurs comme château Ste-Michelle ou Columbia Winery, au plus petit comme Hestia, ou aux plus expérimentaux comme K Vintners ou Cayuse, chacun a la conviction de la typicité et de la qualité du vin de Washington, et désire vous le démontrer.

Pour ma part, je suis bien en peine de vous en dresser un portrait adéquat. Comment résumer ou définir le travail de plus de 650 wineries, dans la seconde zone viticole des Etats-Unis? C’est d’autant plus difficile qu’on peut difficilement associer un cépage phare à la région; selon l’AVA, on y cultive plus de 21 cépages!

Les principaux  sont le chardonnay et le riesling en blanc, et le cabernet sauvignon, le merlot et le syrah en rouge.Le cabernet franc et le malbec tirent très bien leur épingle du jeu, et le viognier est l’objet d’un grand engouement.

Si certains vins visent une clientèle friande de haut de gamme, comme c’est le cas de ceux de DeLille, (qui va jusqu’à choisir les chênes en France qui serviront à faire les tonneaux) ou de Hedges (avec son château sur la Red mountain), et compétitionnent la tête haute avec les grands de Californie, d’autres savent proposer des petits vins fort sympathiques.

C’est le cas entre autre du charmant et débrouillard Shannon Jones, chez Hestia, de Snoqualmie, et de Desert Wind, qui offrent aussi des chambres follement romantiques sur leur site.Et on ne peut passer sous silence les vins aux noms et au design si originaux du coloré Charles Smith, à Walla Walla : Kung fu Girl, Old bones, et El Jefe. Bref, je vous incite à découvrir des vins souvent chaleureux et épicés, parfois frais et suaves, fruités et
empreints de personnalité.

Si vous êtes amateurs de routes des vins,et que avez envie de sortir un peu des sentiers battus,je ne peux que vous recommander très chaudement la découverte de l’état de Washington.Non seulement vous serez surpris par la gastronomie, et par la variété des vins proposés,mais vous serez agréablement exposés à l’effervescence et à la vitalité des gens qui les produisent.Je vous invite donc à découvrir ces vins au carrefour de la vieille Europe avec ses cépages nobles,et de l’Amérique,avec ses techniques de pointe et ses vignes franc de pied. Chaleur, beauté et plaisirs hédonistes : n’est ce pas une recette gagnante?

vue de pacific rim
vue de Pacific Rim
 

Ce circuit découverte était une invitation de la Washington State Wine Experience, de Madame Claudette Dumas-Bergen, et a été rendu mémorable par la participation de mes compagnons de voyage : Nadia Fournier, Marie-Claude Lortie, Samuel Chevalier-Savaria et Monsieur Jacques Orhon, de même que par la dextérité dans les virages en U de Ms Lily Huynh.


Nous avons été formidablement accueillis par:

 
1-Andrew Will Winery
2-Boudreaux Cellars
3-Taste Washington
4-DeLille Cellars
5-Chateau Ste-Michelle
6-Columbia Winery
7-Efeste
8-Januik et Novelty Hill Wineries
9-Hestia Cellars
10-Pacific Rim Winemakers
11-Desert Wind Winery
12-Hedges family Estate
13-Gamache Vintners
14-Milbrandt Vineyards
15-Cougar Crest Winery
16-Long Shadows Vintners
17-K Vintners and Charles Smith Wines
18-Waterbrook Winery
19-Woodward Canyon
20-L’Ecole no 41
21-Pepper bridge Winery
22-Cayuse Vineyards
23-Northstar Winery
24-Badger Mountain, Powers Wineries et Gordon Brothers Family Vineyards

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Sommelier-conseil
VINS CONSEIL
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À propos de l' auteur

Diplômé sommelier-conseil de l’Université du vin de Suze-La Rousse, en France, j’ai commencé mon apprentissage du monde vinicole en suivant les cours Les Connaisseurs de la SAQ. Aujourd’hui, j’en suis devenu un animateur! Chroniqueur vins et alcools dans diverses publications, dont le magazine Fugues, je parcoure la planète pour mettre images et visages sur ces produits qui me font vivre tant d’émotions.