mardi 21 novembre 2017
À la découverte de l'âme du Domaine Robert Mondavi

À la découverte de l'âme du Domaine Robert Mondavi

Le domaine Robert Mondavi a déjà 50 ans. Que de choses ont changé dans la Napa depuis. J’imagine que pour ce visionnaire, observer cette évolution au cours de sa vie, c’était comme, pour nous, de passer du gros meuble de la télé dans le salon à l’écran plat sur le mur, mais en pouvant se dire: «Voilà l’héritage que je laisse».

Je ne veux pas dire qu’il a été seul à réussir cette évolution de Napa, mais il en a été indéniablement toute une locomotive. Je tiens à lever mon chapeau à cet homme qui croyait qu’enrichir sa vie, par le biais du vin, de la nourriture et des arts, était l’épitomé  de l’art de vivre. Avec sa contribution à briser les barrières entre le Nouveau Monde et le Vieux Continent, on peut sûrement le voir comme le pendant masculin de Julia Child.

Mais on ne peut parler du domaine sans parler du vignoble. Son histoire remonte au 19e siècle, avec un autre visionnaire, Hamilton W. Crabb, qui a été à la tête d’une compagnie de plus de 100 personnes, très mécanisée pour l’époque, et qui a eu l’idée d’ouvrir des magasins à travers le pays, qui s’adressaient particulièrement aux femmes, puisque c’étaient elles qui voyaient à la table. La qualité de ses raisins (qui lui valut de devenir le vin le plus médaillé avant la Prohibition), l’inspira à appeler son vignoble To Kalon, qui en grec ancien fait référence au plus beau, au meilleur. Même le peuple Wappo (parmi les premiers habitants du coin) avait reconnu le caractère spécial de cet endroit en l’appelant Tu La Halusi, ou la Belle Terre.

L’histoire du domaine est riche en rebondissements, avec entre autres la période du millionnaire Martin Sterling, qui lui aussi voulait faire de Napa un haut-lieu de la viticulture dans les années 50, et qui disparut dans un mystérieux accident de voiture, à la suite duquel le vignoble a été séparé et vendu. C’est en acquérant, au fil des décennies, parcelles après parcelles, que Robert Mondavi a su recréer la magie de ce site extraordinaire. Aujourd’hui, To Kalon fait 550 acres, dont 435 appartiennent à la Maison Mondavi. Un de ses joyaux est sans doute le I Block, dont les vignes remontent à 1945, et qui seraient les plus vieilles vignes de sauvignon blanc en Amérique du Nord.

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Dans les années 70, l’Université de Californie à Davis a recommandé que le cabernet sauvignon soit le cépage phare de la vallée de Napa. Avec son bon drainage et sa réserve d’eau en profondeur, son exposition et ses sols multiples, To Kalon est reconnu comme l’un des meilleurs terroirs pour ce cépage et ce, année après année. Une reconnaissance qui n’est sûrement pas étrangère au prix auquel se vendent les raisins qui en sont issus.

Avec sa philosophie de respect et de synergie avec la nature, et avec les innovations techniques qu’il a apportées dans la viticulture à Napa, Robert Mondavi a profondément marqué la région. Son œuvre aurait pu s’endormir avec lui, mais grâce entre autres à Geneviève Janssens, vinificatrice en chef depuis 1997, et à l’équipe qu’elle forme avec Joe Harden et Megan Schofield, on pourra continuer de découvrir la magie et l’expression d’un terroir qui donne des vins à la fois denses, concentrés (mais jamais lourds), où élégance et forte personnalité se côtoient. Laisser ce terroir raconter sa vie, en intervenant le moins possible, tel était le credo de M. Mondavi, et pour notre plus grand bonheur, nous pourrons continuer de lire son histoire dans chacune des bouteilles qui arrivent entre nos mains.

Grâce à la Constellation Academy of Wine, sous l’habile et fort sympathique direction du Master of Wine Mark de Vere, j’ai pu assister pu assister à la formation de To Kalon, et ça restera un moment de pure magie dans ma vie. Avec l’esprit de générosité et de partage qui animait M. Mondavi, on nous a mis en contexte le cabernet sauvignon, dans ses diverses expressions. Le premier soir, nous avons dégusté des exemples prestigieux de France, d’Australie, d’Italie et du Chili, avec celui du Domaine. Puis chaque jour, nous avons cerné de plus en plus la personnalité propre au vignoble, en faisant des horizontales de la côte Ouest, de Napa, d’Oakville, en enfin, comme apothéose, ce qui se produit dans les différents domaines qui élaborent des vins à partir des raisins de To Kalon. Une expérience vraiment hors du commun.

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Et pour bien apprécier le contexte du domaine, nous avons pu observer Napa du haut d’une montgolfière, puis se promener à vélo, pour explorer les parcelles du vignoble. Avouez que c’est exceptionnel comme apprentissage, et en même temps, tellement pertinent. Ça vous imprègne de l'essence du terroir.

Je vous souhaite le plaisir incroyable de vivre cette aventure, mais en attendant, vous pouvez découvrir un visage de To Kalon, puisque le Cabernet Sauvignon Reserve 2012, disponible à quelques SAQ , est élaboré avec des raisins venant surtout de ce terroir.  Et vous pourrez constater une fois de plus qu'In Vino, Veritas!

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Les arts, la table et le vin: Mme Mondavi songeant à l'essence de la vie de son mari?

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À propos de l' auteur

Diplômé sommelier-conseil de l’Université du vin de Suze-La Rousse, en France, j’ai commencé mon apprentissage du monde vinicole en suivant les cours Les Connaisseurs de la SAQ. Aujourd’hui, j’en suis devenu un animateur! Chroniqueur vins et alcools dans diverses publications, dont le magazine Fugues, je parcoure la planète pour mettre images et visages sur ces produits qui me font vivre tant d’émotions.