jeudi 23 novembre 2017
Décès de Georges Vernay, l'homme de Condrieu

Décès de Georges Vernay, l'homme de Condrieu

Le site Internet Terre de Vin nous fait part dans un de ses derniers articles du décès d’un très grand vigneron français : Georges Vernay. Agé de 92 ans, après une vie bien remplie, il nous a quitté. Homme de caractère, il était à l’origine du renouveau de l’appellation Condrieu voisine de celle de Côte Rotie et de l’Hermitage qui ne comptait plus que 7 ha en 1960. Président de l’appellation pendant 30 ans, il a redonné ses lettres de noblesse à l’une des plus grandes appellations de blancs de l’Hexagone.

Georges Vernay, rappelle Terre de Vins, avait le souci de la perfection d’abord dans les vignes grâce à une parfaite connaissance de ses parcelles, et en cave pour traduire avec toujours plus d’émotion l’expression du millésime dans ses vins, tout en finesse. Il a su inculquer sans le vouloir cette passion à sa fille Christine qui, après une première carrière de professeur de français et d’italien, est revenue en 1996 pour s’occuper du « Domaine Georges Vernay » devenu une marque mondialement reconnue. Cette succession évita au domaine d’être vendu.

A l’époque de Francis Vernay, le Père de Georges, le vin n’était pas encore un vin d’AOC (l’appellation date de 1940), juste ce qu’on appelait entre les deux guerres, un «vin de café» et la famille vivait surtout des arbres fruitiers comme beaucoup d’agriculteurs du coin en cette période. Au début, Georges travaillait à l’usine avant de reprendre les rênes du domaine en 1953. Il a replanté les coteaux tout en limitant les rendements malgré la demande des chefs comme Fernand Point et André Pic qui voulaient toujours plus de ce blanc poussant sur les pentes escarpées au-dessus du Rhône. 

Terre de Vin nous rappelle qu’en 1960, suite aux méfaits du phylloxéra et aux deux guerres, l’AOC Condrieu ne comptait plus que 6 ha de vignes, en 1986, 20 ha, 60 en 1990, et désormais 192 en production. Georges Vernay a su transmettre sa passion du viognier à toute une nouvelle génération de vignerons. Avant de passer la main à sa fille, il avait réussi à exporter ses vins outre-Atlantique sans parler un mot d’anglais, et avait même été sacré meilleur vigneron de l’année 1995 par The Viognier Guild. Le domaine Vernay exploite à ce jour 17 ha dont 7 en Condrieu, est toujours réputé pour ses viogniers avec notamment l’historique Coteau de Vernon, Les Chaillées de l’Enfer et Les Terrasses de l’Empire, mais également pour ses rouges en Côte Rôtie (3 ha), Blonde du Seigneur et Maison Rouge, et Saint Joseph (1,5 ha) développés par Christine. 

Source: Terre de Vins

À propos de l' auteur

Âgé de 45 ans, ingénieur agricole, diplômé de l’IHEDREA (Institut des Hautes Etudes de Droit Rural et d’Economie Agricole en 1995), j’ai poursuivi mes études par un master de Gestion, Droit et Marketing du secteur Vitivinicole et des Eaux de Vie dépendant l’Université de Paris 10 Nanterre et de l’OIV (Organisation Internationale de la Vigne et du Vin - 1997). Lire la suite...