dimanche 19 novembre 2017
Paul Yellin: Rencontre avec le «Rum Chef»

Paul Yellin: Rencontre avec le «Rum Chef»

Après des mois d'attente fébrile, le « Cane Rum Bar & Caribbean Kitchen », véritable paradis tropical situé au centre-ville de Charleston, a finalement ouvert ses portes le 2 août 2016.

Paul Yellin, mieux connu sous le surnom bien mérité de « Rum Chef », ambassadeur rhum et propriétaire des lieux, nous a généreusement donné un accès privilégié sur son parcours, sa vision et sa passion.

Paul, s'il vous plaît, dites-moi qui vous êtes, d'où venez-vous?

Je suis né à Brooklyn, NY et j’ai par la suite déménagé à la Barbade où j'ai grandi, j’ai été éduqué et où j’ai « pris conscience » des choses.

Qui suis-je? Je suis un garçon des îles avec une large vision du monde. Je suis une personne reconnaissante pour ce que j’ai, je n’ai pas de colère pour de ce que je n’ai pas. Je suis un père, un mari, un fils, et une « espèce issue de la Terre »!

Comment vous définiriez-vous en quelques mots?

Je suis un buveur de rhum avec un problème de cuisine.

annie paul yellin service

Dites-moi comment votre passion pour la cuisine a commencé? Et votre passion pour le rhum?

Ma passion pour la cuisine vient de mon « trouble obsessif compulsif » à peine perceptible. Je ne suis jamais heureux avec un OK... Mais plus important encore, j’ai suivi la trace de la nourriture des Caraïbes - comment la nourriture que nous mangeons devient la nourriture de la région; les cultures qui se sont réunies et ont traversé des chemins - les commerçants, les négriers, les planteurs, les agriculteurs... La vraie histoire.

Ma passion pour le rhum est née du respect. En grandissant à la Barbade, nous sommes choyés d’avoir certains des meilleurs rhums au monde, d’être le berceau du rhum... La terre mère des plus anciennes sociétés de rhum au monde – et toute l’histoire qui s’y greffe. En voyageant de plus en plus, j’ai découvert beaucoup d'îles et pays producteurs de rhums fantastiques... Et au lieu de proclamer mon pays comme étant le meilleur... je les revendique tous comme une pan- collective des Caraïbes et je clame haut et fort que nos rhums peuvent rivaliser, se tenir debout et être aussi grands que tout Brandy, Scotch ou Bourbons américains.

Les artistes qui produisent ces rhums et que j’ai rencontrés, ce sont eux qui ont la vraie passion.

Vous êtes connu comme étant le « Rum Chef »... Comment est-ce arrivé?

Au moment de commencer le projet rhum cookbook – j’ai fait quelques recherches et j’ai réalisé que personne ne faisait ça – je ne dis pas que les gens ne cuisinent pas avec du rhum (ce serait idiot), mais il y avait un manque de visibilité des Caraïbes sous un angle positif, éducatif et amusant. J'ai décidé de le faire. 

Quand et pourquoi avez-vous eu l'idée de créer le « Cane Rum Bar & Caribbean Kitchen »?

En pensée et en rêve... Il y a environ 10 ans. Quand j'avais le temps, je n’avais pas l'argent. Quand j'avais l'argent, je n’avais pas le temps. Lorsque j'ai eu à la fois du temps et de l'argent, je n’étais pas au bon endroit. Tout est réuni ici à Charleston. Un accident de circonstances – et de chance. Je savais ce que je voulais faire. Mes amis et la famille devaient être fatigués de m’entendre en parler.

Qu’est-ce qui distingue le « Cane »?

Le Cane Rum Bar and Caribbean Kitchen n’est pas un endroit. C’est ma « re-création » de plusieurs endroits, de plusieurs îles, de différents styles, différentes cultures, de plusieurs cuisines et de nombreux peuples.

annie paul yellin cane rhum bar

Parlez-moi de vos spécialités? De vos créations? De votre carte de Rhums?

Le menu est une adaptation de la « comfort food de rue » qu’on retrouve partout dans les îles... celle que j’aime et celle à laquelle les gens ne peuvent pas résister.

La carte de rhums est en soi une expérience visant le conditionnement et l'éducation. Trop élaborée elle peut être écrasante; trop limitée elle ne sera pas prise au sérieux. Trop banale les clients s’ennuient, trop diversifiée ils sont intimidés.

Est-ce que je réfléchi trop sur ce sujet?

À propos de vos dernières découvertes dans le monde du rhum? Vos rhums préférés de tous les temps?

Je réalise que plus je pense que je sais... plus je dois apprendre. Mes rhums préférés sont toujours en train de changer... Mais mon rhum préféré est celui qui est dans mon verre.

ESTAR AQUI AHORA

Et quels sont vos plans futurs pour le « Cane »? D’autres rêves à réaliser?

Je voudrais voir cette marque prospérer et croître. Je voudrais partager mon passe-temps et ma   passion avec des gens qui les partageront avec encore plus de gens. Je veux aider et faire partie de la nouvelle REVOLUTION RHUM. Mes rêves sont simples. Avoir une vie décente qui me donne le temps d'être avec ma famille. Mes enfants sont tout pour moi.

Paul Yellin, au nom de la Rum Gazette, je vous remercie d’avoir partagé généreusement ces moments avec nous. 

Cane Rum Bar & Caribbean Kitchen
251 East Bay st
Charleston, SC
Eatdrinkcane.com

Annie Des Groseilliers
Consultante Stratégique V&S 
W&S Strategic Consultant
EVolo-Consulting

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À propos de l' auteur

Née au cœur de Montréal, Annie a grandi dans un environnement multiethnique qui allait développer naturellement une ouverture et un intérêt spontané aux diverses cultures. Après avoir fait des études de journalisme à l’Université de Montréal, celle-ci travaille comme journaliste culturelle pour le Magazine Québec Rock. Lire la suite...